Aunque su nombre no te suene conocido, Stanley Morison es un personaje que está presente en nuestras vidas prácticamente todos los días gracias a la fuente de letra Times New Roman.

En los años posteriores a 1932, este tipo de letra serif se ha convertido en algo clásico, su estilo legible y su inefable sentido de autoridad lo establecen como la fuente diseñada para los lectores.

El tipógrafo, diseñador e historiador Stanley Morison nació en 1889, en Essex, Inglaterra, aunque pasó la mayor parte de su niñez y juventud en Londres. Su formación es prácticamente autodidacta, ya que dejó la escuela cuando su padre abandonó a su familia.

UN TIPÓGRAFO APASIONADO

Morison comenzó a trabajar en 1913 como ayudante editorial en la revista “The Imprint” y estuvo en la cárcel debido a su negativa a incorporarse a filas durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, en 1918 se convirtió en supervisor de diseño en The Pelican Press, puesto que también tuvo en Cloister Press. 

En 1922, fundó –– junto a otros profesionales de las Artes Gráficas–– la “Fleuron Society”, dedicada a los temas tipográficos. Morison editó la revista de la asociación “The Fleuron”, que destacaba especialmente por la calidad del diseño y la impresión.

Stanley Morison. Imagen: @NewsUKArchives / Twitter

EL AÑO DE LA TIMES NEW ROMAN

En 1929, el periódico británico The Times contrató al tipógrafo Stanley Morison para crear una nueva fuente de texto. Morison dirigió el proyecto, supervisando a Victor Lardent, un artista publicitario del Times, que dibujó las formas de las letras.

A Morrison se le pidió asesoramiento sobre un rediseño del periódico, por lo que recomendó que The Times debería cambiar su tipo de letra de texto de una cara delgada del siglo XIX a un diseño más robusto y sólido, volviendo a las tradiciones de impresión del siglo XVIII y anteriores. 

Esto coincidió con una tendencia común en los gustos de impresión de la época. Morison propuso un tipo de letra de la rama inglesa de Monotype más antiguo llamado Plantin como base para el diseño, y Times New Roman coincide principalmente con las dimensiones de Plantin. 

Times New Roman se ha convertido en uno de los tipos de letra más populares del mundo. Imagen: @NewsUKArchives / Twitter

UNA NUEVA IMAGEN A THE TIMES

El cambio principal fue que el contraste entre los trazos se mejoró para dar una imagen más nítida. El nuevo diseño hizo su debut en The Times el 3 de octubre de 1932. 

Debido a que se usaba en un periódico diario, la nueva fuente rápidamente se hizo popular entre las impresoras del día.

En el nombre de Times New Roman, Roman es una referencia al estilo regular o romano (a veces también llamado Antiqua). El tipo romano tiene raíces en la impresión italiana de finales del siglo XV y principios del XVI, pero el diseño de Times New Roman no tiene conexión con Roma ni con los romanos.

En las décadas posteriores, los dispositivos de composición tipográfica evolucionaron, pero Times New Roman siempre ha sido una de las primeras fuentes disponibles para cada nuevo dispositivo (incluidas las computadoras personales). Esto, a su vez, sólo ha aumentado su alcance.

Fue diseñada para un periódico, por lo que es un poco más estrecha que la mayoría de las fuentes de texto, debido a que los periódicos prefieren fuentes estrechas porque se ajustan a más texto por línea).

Morison fue editor del suplemento literario de The Times (The Times Literary Supplement) entre 1945 y 1948.

En 1960, Morison, que era popularmente conocido “The Printer’s Friend” (el amigo de los impresores) obtuvo aún más prestigio profesional al ser reconocido como Royal Designer for Industry.

Finalmente, fue miembro del equipo editorial de la Enciclopedia Británica desde 1961 hasta su muerte en 1967.

Fuente: Encyclopaedia Britannica

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