Es probable que hayas notado que tú o alguien cercano a ti tiene una particularidad cerca de donde nacen las orejas: un pequeño agujero en la parte externa del oído, como si se tratara del rastro de una perforación o una cicatriz poco común, pero ¿qué significa y por qué sólo pocas personas lo tienen?

Esta extraña condición presente en menos del 4 % de la población mundial es conocida como seno preauricular y se trata de una anomalía congénita que muy probablemente es parte de los rasgos evolutivos de nuestra especie, una muestra de la herencia común que tenemos con los peces y otros organismos acuáticos, pero…

¿POR QUÉ SE FORMA EL SENO PREAURICULAR?

El origen de este agujero en el oído se debe a los arcos branquiales, una estructura común en el periodo embrionario de nuestra especie que contribuye a formar la faringe y el oído en mamíferos, mientras que en otras especies acuáticas da forma a las branquias.

La teoría más aceptada en el presente indica que el seno preauricular se forma cuando el desarrollo de los arcos branquiales es incompleto, aproximadamente entre la cuarta y octava semana de gestación.

Este agujero en el oído puede ser esporádico o heredado. Si te fijas con atención, es probable que padres, hermanos o abuelos compartan este rasgo. Según distintos estudios, la población asiática (entre 2 y 5 %) y africana (4 al 10 %) tienen mayor probabilidad de presentarlo, mientras que en los Estados Unidos la prevalencia apenas alcanza un 0.9 %.

¿ES PELIGROSO EL SENO PREAURICULAR?

En la gran mayoría de casos, este agujero en el oído es completamente benigno y no causará ninguna molestia a lo largo de la vida. No obstante, en algunos casos contados el seno preauricular puede causar molestias si se infecta y por lo tanto, presenta inflamación y dolor. 

Lo más común es que las personas posean únicamente un seno preauricular en algún costado del oído externo; sin embargo, existen casos muy poco comunes en los que se presenta este orificio cerca de ambos oídos.

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