El Tiranosaurio Rex es uno de los dinosaurios más populares por haber sido uno de los depredadores dominantes antes de la extinción; sin embargo, sus pequeños brazos siempre han sido tema de debate.

encuentran ancestro miniatura del t rex
ELISA MANZATI/SHUTTERSTOCK.COM

El T-Rex era el depredador dominante en Norteamérica durante la etapa final del Periodo Cretácico, antes de la extinción de los dinosaurios.

La criatura prehistórica es una de las más estudiadas porque, además de ser un icono de la cultura popular, se han encontrado un gran número fósiles, lo cual facilita el entendimiento de la especie.

visitar paris con ninos 6
ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

Uno de los misterios de dinosaurio son sus brazos pequeños, desproporcionados en comparación con su gigantesco tamaño.

Algunas teorías indican que los brazos del Tiranosaurio servían para sujetar a su presas después de capturarla con sus mandíbulas, apoyarse en el suelo cuando descansaban o para sujetar a sus parejas durante el apareamiento.

Dibujos para colorear dinosaurios
ALLAN TOOLEY/ISTOCK/THINKSTOCK

Aunque haya muchos fósiles, ninguna de esas teorías ha podido ser comprobada porque no hay manera de recrear al dinosaurio y observar qué hacía con sus brazos pequeños.

Otra posibilidad basada en el cuerpo del dinosaurio, y no en sus actividades, es que el T-Rex tenía brazos tan pequeños para compensar el resto de su cuerpo.

Al tener un cráneo más pesado que el de otros depredadores y piernas traseras tan grandes, sus brazos no evolucionaron en proporciones iguales para equilibrar el peso y que el dinosaurio tuviera movilidad adecuada para vivir.

Durante una conferencia en 2017, el paleontólogo Steven Stanley explicó que los brazos del Tiranosaurio estaban adaptados para desgarrar a sus presas con las garras de 10 centímetros en sus dedos, como lo hacían otras especies de terópodos.

encontraron a la especie dominante antes de la extincion de los dinosaurios
HODYACHAYA ALLA/SHUTTERSTOCK.COM

La diferencia entre el T-Rex y otros depredadores es que los brazos del resto alcanzaban distancias más allá de su cráneo, por lo que podían extenderlos para desgarrar.

En el caso del Tiranosaurio, la posibilidad no había sido considerada porque el tamaño parecía limitado para que lo lograran.

turanosauri rex nuevo tipo decubrimiento
UNIVERSAL PICTURES

Según Stanley, los brazos del T-Rex sirvieron para hacer cortes de hasta un metro y, cuando tenían una presa cerca, los movían rápido en varias direcciones para causar más daño.

El paleontólogo también argumenta que los dinosaurios perdieron un dedo de los tres que tenían durante su proceso de evolución, lo cual podría indicar que utilizaron solo dos dedos para hacer cortes más precisos.

tiranosaurio rex en selva jurasica
HERSCHEL HOFFMEYER / SHUTTERSTOCK

Existe la posibilidad de que la teoría de Stanley aplique con los Tiranosaurios jóvenes, pues los brazos de los dinosaurios se quedaron cortos conforme crecían. Cuando llegaban a la adultez, era cuando más se notaba la desproporción de las extremidades y probablemente perdieron utilidad.

Los críticos de la teoría de Stanley piensan que la zona de impacto de sus ataques, en caso de utilizar sus brazos, estaría muy pegada al torso. Por lo tanto, su mandíbula era el instrumento principal.

fosil de t rex adolescente permite saber como se convirtieron en maquinas asesinas
HERSCHEL HOFFMEYER/SHUTTERSTOCK.COM

Mientras tanto, la explicación de los cortos brazos se debe al proceso evolutivo para encontrar equilibrio en su cuerpo y utilizarlos para funciones secundarias, pero su mandíbula hacía todo el trabajo de depredación.

Un T-Rex podía correr un maratón: sus presas no tenían escapatoria

t rex podia correr un maraton
UNIVERSAL PICTURES

Una nueva investigación sugiere que los dinosaurios carnívoros, incluido el T-Rex, probablemente no eran tan rápidos, pero tenían otras cualidades depredadoras que fueron resultado de la evolución.

tiranosaurio rex en selva jurasica
HERSCHEL HOFFMEYER / SHUTTERSTOCK

Gracias a la cultura popular, la imagen del T-Rex es recordada como una bestia gigante y veloz capaz de perseguir un auto a toda velocidad, pero en realidad no era tan ágil.

Estudios previos han demostrado que el Tiranosaurio podía correr a no más de 30 kilómetros por hora; sin embargo, no había investigaciones sobre la resistencia del dinosaurio.

los dinosaurios podrian reaparecer algun dia
UNIVERSAL PICTURES

Una investigación de la Universidad de Maryland sugiere que los dinosaurios carnívoros podían recorrer largas distancias sin descanso para atrapar a sus presas.

Antes se creía que los dinosaurios de piernas largas eran velocistas explosivos, cuyas extremidades los ayudaban a cazar o huir de otros depredadores rápidamente.

jurassic park t
UNIVERSAL STUDIOS

Investigaciones Recientes

El nuevo estudio supone que las piernas largas fueron resultado de la evolución que sirvieron para conservar energía y recorrer distancias muy largas mientras buscaban alimento.

«Cuando eres un animal más grande, esas adaptaciones también pueden ser para la resistencia y la eficiencia. Puede tratarse de ser un maratonista en lugar de un velocista», explica Thomas Holtz, autor principal del estudio.

turanosauri rex nuevo tipo decubrimiento 2
UNIVERSAL PICTURES

Los científicos analizaron los datos de más de 70 especies de terópodos, o dinosaurios carnívoros, de todos los tamaños: desde algunos de menos de 200 gramos hasta especies de 9 toneladas.

La característica principal de los terópodos es que tienen piernas muy largas en proporción al resto de su cuerpo, pero no en todas las especies tenían la misma función.

Según el análisis, las extremidades en los dinosaurios pequeños y medianos sí funcionaban para alcanzar velocidades altas.

En el caso de los dinosaurios gigantes, como el T-Rex, la investigación demostró que las patas traseras no eran rápidas pero se movían durante más tiempo gracias a que guardaban energía.

fosil de t rex adolescente permite saber como se convirtieron en maquinas asesinas
HERSCHEL HOFFMEYER/SHUTTERSTOCK.COM

«Es un ahorro muy beneficioso, porque los depredadores tienden a pasar gran parte de su tiempo buscando comida, buscando presas. Si están quemando menos combustible durante la parte de alimentación del día, es un ahorro de energía que los dinosaurios con patas más cortas no obtuvieron», explica Holtz.

Los investigadores creen que las capacidades de los dinosaurios, dependiendo el tamaño, suelen pasarse por alto, pero no deberían limitarse a carnívoros y herbívoros.

como identifican el sexo de los dinosaurios
METHA1819/SHUTTERSTOCK.COM

Los nuevos resultados ampliarán la discusión sobre los dinosaurios corredores y cazadores, ya que ahora saben que había diferentes tipos de velocistas y maratonistas.

Artículos recomendados

Animate a comentar esta entrada!

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.