Te levantas tarde, sales corriendo de la casa y te llevan a una reunión tan pronto como entras a la oficina. El desayuno nunca ocurre, y cuando te sientas a almorzar, han pasado casi 15 horas desde tu última comida. Debería estar hambriento, pero en cambio, siente náuseas.

¿Como puede ser? ¿Por qué su cuerpo en ayunas haría la comida menos atractiva cuando más la necesita? 

Una de las razones más comunes del fenómeno es fácil de entender, dijo Christine Lee, gastroenteróloga de la Clínica Cleveland. Su estómago produce ácido clorhídrico como parte del largo proceso de descomposición de los alimentos, utilizando lo que puede para obtener energía y materiales, y desechando el resto. Si no come durante un período prolongado, el ácido clorhídrico puede acumularse en el estómago.

Otro conjunto de posibles razones para sentir náuseas cuando tiene hambre tiene que ver con la red de señales de su cuerpo para saber cuándo comer. Estas señales están reguladas por el sistema endocrino , un sistema de glándulas (que incluye la glándula pituitaria, la glándula tiroides y el páncreas) que utiliza el torrente sanguíneo para la comunicación química. 

Las hormonas generadas por el sistema endocrino le dan a su cuerpo la información que necesita para mantener equilibrados sus niveles químicos. Por ejemplo, para mantener niveles saludables de azúcar en sangre y respaldar una amplia gama de actividades corporales, necesita calorías. Su estómago envía señales al sistema endocrino que desencadenan la liberación de hormonas; estas hormonas le dicen al cerebro: «Danos más calorías» o «Ya es suficiente». Hay muchas hormonas involucradas, pero dos jugadores importantes son la grelina y la leptina.

«Se supone que la grelina causa hambre», dijo Lee. La hormona fue descubierta en 1999, pero desde entonces, los investigadores han identificado a la grelina como un actor clave en una serie de procesos importantes en el cuerpo, incluida la motilidad intestinal, la secreción de ácido gástrico, la sensación del gusto y el metabolismo de la glucosa. 

La leptina tiene el efecto contrario: contrarresta la grelina al disminuir el apetito. Hay muchas otras hormonas involucradas en la sensación de hambre, pero la interacción entre la grelina y la leptina es clave para el reflujo y el flujo saludables del apetito. 

«Cuando su cuerpo está en un estado normal, estas hormonas se autorregulan», dijo Lee. «Solo debe tener unas pocas señales» a lo largo del día que le recuerden suavemente que debe comer.

A medida que come, su cuerpo libera leptina, lo que indica que está satisfecho y no necesita tener hambre por un tiempo. En otras palabras, su cuerpo necesita alimentos, por lo que produce grelina. Eso te da hambre, así que comes. Entonces, su cuerpo no necesita más alimentos, por lo que produce leptina. Eso te hace sentir lleno, por lo que dejas de comer.

Pero ese acto de equilibrio químico puede salir de control si ignora sus señales de hambre y no come con regularidad. Si pasa suficiente tiempo sin comer, su cuerpo intentará persuadirlo para que coma produciendo más grelina.

«Cuando las hormonas aumentan, se supone que aumentan el apetito», dijo Lee. Y en la mayoría de las personas, la mayoría de las veces, eso es exactamente lo que hacen. Pero no siempre. 

«Algunas personas tienen una mayor sensibilidad a los niveles hormonales», dijo Lee. La variación en la sensibilidad y otros factores hacen que algunas personas experimenten náuseas leves cuando tienen mucha hambre. Sin embargo, los casos de síntomas de náuseas más graves podrían indicar un trastorno.

«Si sus señales son lo suficientemente intensas como para que sienta náuseas o dolor, ese podría ser su cuerpo diciéndole que debe someterse a una prueba de detección del síndrome metabólico», afecciones como niveles altos de azúcar en sangre, colesterol anormal, aumento de la presión arterial y niveles altos de azúcar en sangre. lo que puede provocar enfermedades cardíacas, dijo Lee.

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