En un nuevo estudio, investigadores en Rusia informan del descubrimiento de una de esas creaciones. Es un mineral inusual nunca antes documentado por los científicos: una sustancia cristalizada atractiva, vibrantemente azul y verde que el equipo ha llamado  petrovita .

El mineral se encontró en el paisaje volcánico del lejano oriente de Rusia, en la cima del  volcán Tolbachik  en la  península de Kamchatka .

Volcan Tolbachik

La historia eruptiva de Tolbachik se remonta a miles de años, pero en tiempos recientes, se destacan dos eventos notables: la ‘Gran Erupción de la Fisura de Tolbachik’ de 1975-1976, y un segundo seguimiento menor que tuvo lugar entre 2012-2013.

La fuerza de las erupciones durante el primer evento rompió numerosos  conos de ceniza  en el complejo volcánico, abriendo un terreno rocoso, que desde entonces se ha descubierto que es una rica veta de depósitos de fumarolas y minerales desconocidos nunca antes vistos en ningún otro lugar.

Tolbachik - Wikipedia
Imagen Volcan Tolbachik.

La petrovita

En total, el volcán Tolbachik reclama 130  minerales de localidad tipo  que se  identificaron por primera vez aquí , el último de los cuales es la petrovita, un mineral de sulfato que toma forma como agregados globulares azules  de cristales tabulares, muchos con inclusiones gaseosas.

El espécimen estudiado aquí fue descubierto en 2000, cerca del segundo cono de ceniza asociado con la erupción de 1975, y fue almacenado para análisis posterior. Puede que haya tardado mucho en llegar, pero ese análisis ahora revela que este mineral vibrantemente azul exhibe características moleculares peculiares que rara vez se habían visto antes.

Encuentran un nuevo e inusual mineral forjado por un volcán ruso que podría  usarse en baterías (FOTOS) - RT
Imagen petrovita.

El átomo de cobre en la estructura cristalina de la petrovita tiene una coordinación inusual y muy rara de siete átomos de oxígeno «,  explica  el investigador principal y cristalógrafo Stanislav Filatov de la Universidad de San Petersburgo.

«Esta coordinación es característica de sólo un par de compuestos, así como de la saranchinaita».

La saranchinaita

La saranchinaita,  identificada hace un par de años  por otro equipo de San Petersburgo, también fue descubierta en Tolbachik y, como la petrovita, tiene un  color sorprendente por derecho propio .

En el caso de la petrovita, el mineral, que se cree que cristaliza a través de la precipitación directa de los gases volcánicos, toma forma como costras criptocristalinas azules que envuelven un material piroclástico fino.

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Imagen saranchinaita.

A nivel químico, la petrovita representa un nuevo tipo de estructura cristalina, aunque con similitudes con la saranchinaita, a partir de la cual se puede producir, hipotéticamente hablando.

En particular, el marco molecular de la petrovita, que consta de átomos de oxígeno, azufre de sodio y cobre, es efectivamente poroso por naturaleza, lo que demuestra vías interconectadas que podrían permitir que los iones de sodio migren a través de la estructura.

Debido a ese comportamiento, y si podemos replicar el marco en el laboratorio, el equipo cree que esto podría conducir a aplicaciones importantes en la ciencia de los materiales, lo que podría permitir nuevas formas de desarrollar cátodos para su uso en baterías y dispositivos eléctricos.

«En la actualidad, el mayor problema de este uso es la pequeña cantidad de un metal de transición, el cobre, en la estructura cristalina del mineral»,  dice Filatov .

«Podría resolverse sintetizando un compuesto con la misma estructura que la petrovita en el laboratorio».

Los hallazgos se publican en  Mineralogical Magazine .

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