Seresto, un popular collar anti-pulgas producido por la compañía Elanco Animal Health, acaba de ser relacionado con más de 1.600 muertes de mascotas solo en Estados Unidos desde el año 2012. Los datos provienen de una nueva investigación realizada por el diario USA Today.

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Pese a los indicios, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), que es el organismo que regula los collares anti-pulgas y cualquier otro tratamiento para mascotas que contenga pesticidas, aún se niega a actuar. USA Today ha publicado documentos a los que obtuvo acceso a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA). La documentación incluye  los resúmenes agregados de incidentes sobre Seresto, que acumulan más de 75.000 incidentes reportados y 1.698 muertes de mascotas relacionadas con los collares anti-pulgas entre 2012 y junio de 2020.

Los collares para mascotas se presentaron por primera vez a los consumidores en 2012. USA Today incluso habló con la ex empleada de la EPA, Karen McCormack, quien afirmaba que la agencia conoce los peligros de los collares Seresto durante años, pero que ha estado “haciendo la vista gorda ante este problema”.

No está claro por qué la EPA se negaría a emitir algún tipo de advertencia sobre el collar anti-pulgas Seresto de Elanco, pero es probable que el número real de enfermedades y muertes sea mucho mayor que el de los informes oficiales. La existencia de un informe en la EPA sobre un collar peligroso requiere, para empezar, que el dueño de la mascota primero asocie que el collar pueda ser la causa de la enfermedad. Después de eso hay que elaborar el informe avalado por un veterinario y remitirlo a la EPA, lo que requiere mucho tiempo y esfuerzo. Pese a ello sabemos que al menos 1.698 personas se han tomado la molestia de hacer exactamente eso tras la muerte de sus mascotas.

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Un portavoz de Elanco explicó a USA Today que el collar Seresto ha sido aprobado para su uso en 80 países, pero eso no demuestra mucho cuando se coteja con las reseñas negativas de producto que el collar acumula en todo el mundo. Por citar solo un ejemplo, el collar anti-pulgas Seresto tiene una calificación de solo 1.7 de 5 estrellas en un sitio web de reseñas australiano, con 26 calificaciones. Los comentarios están llenos de advertencias sobre reacciones adversas graves y parálisis en las mascotas.

“Mi Labrador está en el veterinario ahora mismo luchando por la vida. Hemos comprado el collar de buena fe creyendo que eran dignos de confianza … nunca más. Tan solo espero que hayamos llegado a tiempo al veterinario ”, dice una revisión australiana de junio de 2020.

Las reseñas de Amazon para los collares en todo el mundo tienen calificaciones mucho más altas, pero algunas de las reseñas aún muestran incidencias similares e incluyen advertencias graves escritas por los dueños de mascotas que confiaron en el producto. Elanco Animal Health era una subsidiaria de la compañía farmacéutica Eli Lilly hasta que se separó en 2019. La firma gastó aproximadamente $ 785,000 en presionar a políticos estadounidenses en 2020 y $ 860,000 en 2019, según la organización de transparencia Open Secrets.

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