Historiadores y científicos de toda Europa se han unido ahora a perfumistas y museos para un proyecto único: capturar cómo olía Europa entre el siglo XVI y principios del XX. Una calle europea hoy puede oler a café, pan recién horneado y cigarrillos. Pero, ¿a qué olía hace cientos de años? Como parte de este proyecto de tres años llamado «Odeuropa», los investigadores quieren encontrar todos los aromas antiguos de Europa, e incluso recrear algunos de estos paisajes olfativos ancestrales: desde los aromas de tabaco seco y las hierbas medicinales terrosas, hasta los olores. de canales apestosos.

Para hacer esto, primero construirán inteligencia artificial que será entrenada para escanear textos históricos, escritos en siete idiomas diferentes, en busca de descripciones de olores, según The Guardian . La IA también estará entrenada para detectar imágenes de objetos en los textos que puedan ser aromáticos. Luego, el equipo utilizará esta información para crear una enciclopedia en línea de olores del pasado de Europa.

La «Encyclopedia of Smell Heritage» incluirá el significado de ciertos aromas y rastreará las historias detrás de los aromas, lugares y prácticas olfativas, según una publicación en el sitio web de Odeuropa del líder del proyecto Ingeer Leemans, profesor de historia cultural en la Vrije Universiteit. Amsterdam. «Esta base de datos se convertirá en un archivo para la herencia olfativa de Europa, permitiendo a las generaciones futuras acceder y aprender sobre el pasado perfumado», escribió. 

El aroma del tabaco

Luego, los investigadores trabajarán con químicos y fabricantes de perfumes para recrear olores pasados ​​y descubrir cómo exhibir los olores en museos y otros sitios históricos. 

«Para mí, el tabaco es realmente un olor central en la historia y el patrimonio europeo», dijo William Tullett, profesor de historia en la Universidad Anglia Ruskin en Cambridge, Inglaterra, y parte del equipo de Odeuropa, en un video de presentación de Odeuropa . «Es un olor picante, ahumado y penetrante, pero, por supuesto, no es un olor en absoluto porque los perfumistas, estancos y tenderos han experimentado perfumar el tabaco de muchas formas». 

Este aroma, y ​​muchos otros, están enredados en la historia. 

La enciclopedia también incluirá descripciones de personas para quienes el olfato era importante, como los médicos, dijo Ruskin a The Guardian. Otros aromas que podrían incluirse en la enciclopedia son las hierbas como el romero que la gente usaría para protegerse contra la plaga o las «sales aromáticas » para los ataques y desmayos, dijo. 

El estiércol

Pero así como la historia estaba llena de olores interesantes y agradables, también está llena de apestosos.

«Me resulta particularmente interesante hacer que el público (‘odience’) se familiarice con toda una gama de aromas, como un canal apestoso», dijo Caro Verbeek, historiadora de aromas en la Vrije Universiteit Amsterdam y miembro del equipo de Odeuropa. «Nos hará más conscientes de cómo nos relacionamos con el olfato hoy y los olores se apreciaban de manera diferente en el pasado».

Los malos olores también tienen historia, y nuestra percepción de lo que era agradable o apestoso ha cambiado. Por ejemplo, los olores corporales solo se convirtieron en tabú a principios del siglo XX, cuando la producción industrial puso el perfume y el jabón a disposición de las clases sociales más bajas, dijo Verbeek a WordsSideKick.com en un correo electrónico. «El estiércol animal fue glorificado por los escritores alrededor de 1900 porque expresaba un anhelo por el campo, pero también era una forma de expresar su consternación por la burguesía ‘inodoro’ y ‘civilizada'».

Con la tecnología actual, casi todos los aromas se pueden sintetizar, dijo Verbeek. La parte más difícil del proyecto será encontrar descripciones de aromas, porque la gente no siempre ha hablado o escrito sobre ellos, dijo. 

El aroma juega un papel central en nuestra vida diaria, incluso actuando como una poderosa máquina del tiempo en nuestro propio pasado con su capacidad para despertar recuerdos olvidados hace mucho tiempo. Pero también es una herramienta clave para contar las historias de otros.

«El aroma nos da acceso al pasado de una manera mucho más íntima, directa y emocional que el lenguaje y las imágenes», dijo Verbeek. El proyecto, basado en una subvención de 2,8 millones de euros (3,3 millones de dólares), comenzará en enero. 

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