Una mujer desea a un hombre, se enamoran, tienen malos entendidos, se separan y se reencuentran. En el proceso, la profundidad del deseo de una mujer pasa desapercibida en gran medida.

Incluso hoy en día, el tema del deseo de una mujer y sus pensamientos sobre el sexo todavía se consideran tabú, hasta el punto de que hay muy poca conversación sobre el tema. Por ejemplo, el Lihaaf de Ismat Chughtai. Chughtai fue juzgada porque sus libros insinuaban el lesbianismo y mostraban el sexo, que se consideraba un tema tabú. Chughtai tuvo que defenderse a sí misma y a su libro en la corte.

Pero hoy, los autores están optando por hacer frente a este tabú para dar a las conversaciones sobre sexo , deseo y amor desde la perspectiva de una mujer el espacio que merecen. Libros como Temas de conversación de Miranda Popkey están retratando el «otro» lado del deseo que ha sido avergonzado por la sociedad durante demasiado tiempo. El liberalismo y los movimientos feministas han ayudado a proporcionar a las autoras el espacio para experimentar con el deseo femenino y sus diversos matices. Popkey, en su libro, nos muestra cómo el amor y el deseo son emociones complejas, y cómo las mujeres deben tener la libertad de experimentarlo plenamente.

Lo que las mujeres desean

Los temas de conversación giran en torno a las historias de las mujeres que conoce la narradora, sus amigas e incluso anécdotas de su vida, y se extiende a lo largo de 17 años. En una historia, la narradora, que ahora es madre, disfruta del relato que cambió su vida. Les cuenta a las otras madres solteras la historia de un profesor universitario mayor con el que pasa la noche. La aprieta contra la cama, con la estricta orden de no moverse. Él la mira, completamente vestido, y no tienen sexo. 

La narradora está encantada de descubrir que le gusta renunciar al control, algo de lo que nunca se habría dado cuenta si el profesor no se lo hubiera mostrado. A esto le sigue otra historia en la que la narradora, que ahora está casada con un hombre, se encuentra en una habitación con un extraño. Ella le dice al extraño que quiere ser dominada y que odia tomar decisiones.

¿Está bien esta forma de deseo? ¿Qué pasa si los deseos de una mujer no siempre se ajustan a lo que dicta la sociedad? ¿Qué pasa si las mujeres quieren cosas «malas», malas, porque se las ha considerado degradantes o perversas?

El narrador de Popkey se siente libre para articular su deseo, aunque su manera de articularnos nos muestra las contradicciones de la mente humana sobre sus pensamientos. Ella siempre sopesa sus deseos y lo que es apropiado en su mente, toma en consideración las convenciones sociales y morales, y siempre hay una «agitación» en su mente. En última instancia, su deseo de no tomar una decisión significa que está eligiendo entregar las riendas a otra persona. Muchas mujeres encontrarían esto disminuyendo ya que creen que tener a un hombre ordenándolos en el dormitorio va en contra de sus principios feministas. Pero, al ceder el control, el narrador lo está recuperando ya que elimina las expectativas y las decepciones que conlleva la responsabilidad. Así como la elección incorrecta puede acabar asfixiándonos, la elección correcta (en ciertos casos) de sumisión también puede verse como una forma de libertad.

temas de conversación

Feminismo y deseo

Durante la década de 1980, las feministas radicales afirmaron que “el sexo heterosexual bajo el patriarcado normaliza inevitablemente la violencia masculina y refuerza la desigualdad femenina; las mujeres deberían, por ello, considerar la posibilidad de repudiar sus deseos ». Pero las feministas sexualmente positivas argumentaron que negar a las mujeres su elección de sexo placentero también es aborrecible, y si una mujer lo consiente, debería ser aceptable. De lo contrario, el feminismo terminaría haciendo lo que el movimiento desaprueba: avergonzar a las zorras y evitar que las mujeres tengan lo que quieren.

La narradora de Temas de conversación no llega a la conclusión de lo que desea en un instante; en cambio, su mente recurre a «batir», sopesando hechos y fantasías, considerando lo que quiere frente a lo que la sociedad considera apropiado. En una de las historias, la narradora debate consigo misma sobre cómo las ideas de ‘jerarquía sexual’ se han tejido en nuestro comportamiento por parte de la sociedad, con expectativas establecidas de ambos sexos sobre cómo pueden proclamar sus deseos: ‘un cierto consenso cultural sobre qué las mujeres querían y cómo deberían hacerlo los hombres ‘. Solo sabemos lo que se nos ha enseñado y lo que se nos ha condicionado a pensar como apropiado o vergonzoso. Es fundamental que comprendamos que cada persona tiene deseos únicos y que tiene derecho a elegir.

En una de las primeras historias, Artemisia, una mujer de 40 y tantos años, explica cómo dejó a su primer marido después de tener relaciones sexuales violentas; no porque estuviera asustada por su repentina rabia, sino porque él le mostró cómo estaba atado a los caprichos de los celos y, a su vez, parecía débil a los ojos de Artemisia. Su desesperación por buscar poder sobre ella fue lo que lo llevó a ser violento con Artemisia, pero ella vio lo que era, la débil voluntad de un hombre que quiere aferrarse al poder usando su cuerpo. Lo que Artemisia quería, y quizás muchos de nosotros queremos, se articula brillantemente cuando dice que necesitaba «un hombre fuerte que pudiera cuidarla sin necesidad de controlarla».

Lo que une las historias en Temas de conversación es el deseo: lo que las mujeres desean, cómo lo expresan y cómo a veces lo ocultan. Lo más vergonzoso de la novela no es lo que desean las mujeres; más bien, se resume en una frase: ‘Cuando [las mujeres] pensaban en el sexo, pensábamos principalmente en formas de defendernos de lo que no queríamos en lugar de formas de perseguir lo que sí. De modo que ahora la forma en que pensaba atraer a un hombre era hacerme vulnerable al ataque.

Popkey da voz a los deseos de las mujeres y, a su vez, nos muestra que no nos hace menos mujeres si cedemos a ellos. Las mujeres en su libro no se ajustan a la visión de la sociedad de ser incomparables en virtud. En cambio, buscan el amor y el deseo de las personas, incluso cuando no se considera saludable. Pero así es como opera el deseo, ¿no es así? No tiene en cuenta la lógica ni el sentido, y es hora de que las mujeres se permitan dejar que sus deseos se manifiesten de la manera que quieren.

temas de conversación

Amor como elección

Si bien las historias de Temas de conversación giran en torno a aventuras amorosas, sumisión, autosabotaje, etc., los temas más notorios son la necesidad de ser simplemente atendido y estar libre de responsabilidades y expectativas en el amor. Las mujeres, en lugar de perderse en un ‘amor’ que amenaza con apoderarse de sí mismas, deciden liberarse de lo que sienten que es un amor ‘tóxico’ por ellas.  

El narrador de la novela conoce a un chico agradable, decide que su vida ‘iba a ser suburbana, iba a ser de clase media alta’, pero finalmente se divorcia de él, a pesar de que la amaba. Lo hace a pesar de saber que él es ‘tan amable, tan solidario, emocionalmente generoso y un buen oyente … todo lo que se supone que una mujer liberada debe desear’. Un hombre así es el sueño de toda mujer feminista, pero ¿ qué pasa cuando la mujer no puede amarlo a pesar de sus admirables cualidades? Su remordimiento tiene sus raíces en el feminismo: ¿ cómo puede una mujer liberal hacer eso?

Su historia plantea una pregunta importante: ¿por qué se supone que las mujeres se sienten culpables cuando no aman a la persona que se supone que «aman»? Mientras que antes era la sociedad la que dictaba a quién debía amar una mujer, hoy es el movimiento feminista el que habla de la necesidad de que las mujeres amen a un hombre amable y cariñoso. Desafortunadamente, el amor rara vez funciona de esa manera. La narradora se arrepiente de haber lastimado a su esposo, pero ¿amar a la persona que desea no es parte de la libertad?

Lo que une a estas mujeres es el amor, pero más allá de eso, la necesidad de amar a quien elijan. Puede que no siempre sea la mejor opción y es posible que se lastimen en el camino, pero esta libertad de elegir y experimentar en el amor es lo que distingue a estas mujeres (y libros) de los romances de Arlequín y la mayoría de las novelas románticas. No hay un tropo de enemigos a amantes, ningún niño tirando de las trenzas de la niña para mostrar su amor. Este es un mundo de mujeres y ella quiere amar en sus propios términos.

temas de conversación

Es alentador ver a personajes femeninos que eligen trabajar para lograr lo que desean, y autores que experimentan con todo el espectro de deseos y relaciones humanas. Es empoderador ver a las mujeres creando sus propios arcos, estando a cargo de sus propias vidas, incluso si están desordenadas e imperfectas, y navegando por el amor y el deseo en sus propios términos.

Es verdaderamente admirable de Popkey decirle al mundo que deje de idolatrar y mostrar a las mujeres como diosas de la castidad y la pureza. Después de todo, las mujeres tienen sus propios deseos e ideas de amor que no siempre se ajustan a las normas de la sociedad.

Es hora de que las mujeres se liberen.  

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