Quienquiera que haya nombrado a la araña con cara de ogro quedó claramente impresionado con sus ojos gigantescos, orbes monstruosos que detectan presas en la oscuridad.

Resulta que este arácnido nocturno es notable por otro sentido completamente: el oído. Un nuevo estudio dice que la araña puede escuchar una sorprendente variedad de sonidos a más de dos metros de distancia, gracias a los órganos sensoriales, en sus patas.

Originarias del sureste de los EE. UU., Las arañas con cara de ogro cazan colgando de la vegetación y luego volteándose hacia atrás para capturar presas en el aire en una red pegajosa.

Con curiosidad por saber cómo las arañas pueden lograr una hazaña tan ágil, Jay Stafstrom , investigador postdoctoral en neurobiología en la Universidad de Cornell, realizó previamente un experimento en el que cubrió los ojos de las arañas con un trozo de silicona. Curiosamente, los depredadores con los ojos vendados aún podían atrapar insectos voladores , lo que sugiere que en realidad estaban escuchando a su presa.

Las arañas no tienen orejas, en el sentido convencional. Pero la evidencia creciente muestra que algunas arañas, como las arañas saltarinas, las arañas pesqueras y ahora las arañas con cara de ogro, pueden oír a través de receptores basados ​​en nervios en sus patas. Los receptores funcionan como oídos, captando ondas sonoras y comunicando los impulsos al cerebro. La capacidad de las arañas para sentir las vibraciones de las presas que andan de puntillas en sus telarañas es bien conocida, pero no se considera audición. 

Lo que es tan impresionante de las arañas con cara de ogro es lo bien que pueden oír, dice Stafstrom, cuyo estudio se publicó hoy en la revista Current Biology . A diferencia de algunas especies (como las arañas saltarinas) que no pueden escuchar sonidos de alta frecuencia, las arañas con cara de ogro pueden detectar tanto los sonidos de baja frecuencia de los aleteos de los insectos como los chirridos de alta frecuencia de las aves, sus principales depredadores, encontró Stafstrom.

Descubrir una audición tan avanzada en una criatura tan simple podría ayudar a los científicos a aprender más sobre cómo evolucionó el sentido, dice Sen Sivalinghem , biólogo sensorial de la Universidad de Toronto, que no participó en el estudio.

“Comprender cómo se procesa la información sensorial en los cerebros de animales relativamente menos complejos con menos neuronas, y cómo esto afecta los comportamientos y las decisiones que toman los organismos, proporcionará información sobre los procesos y mecanismos de todos los cerebros”, dice. «Incluido el nuestro».

Sentido de araña

En su nuevo experimento de laboratorio, Stafstrom y sus colegas insertaron pequeños electrodos en el cerebro de las arañas y también en las piernas incorpóreas, que pueden reaccionar a los sonidos hasta una hora después de ser cortadas. Los científicos sospecharon que los órganos metatarsianos, que se encuentran cerca del final de la pata de cada araña y son responsables de detectar vibraciones, también son lo que solían escuchar. 

Luego, los científicos tocaron sonidos de varios tonos desde una distancia de aproximadamente seis pies. Las lecturas de los electrodos revelaron que el cerebro y los órganos metatarsianos de las arañas se activaron cuando se expusieron a sonidos de baja y alta frecuencia. Cuando los científicos desactivaron los órganos metatarsianos de las arañas, los arácnidos no reaccionaron a los sonidos con tanta fuerza, lo que sugiere que los órganos actúan como tímpanos.

Para confirmar los hallazgos del laboratorio, el equipo también probó arañas en su hábitat natural de Gainesville, Florida, reproduciendo los mismos sonidos a una distancia de seis pies por la noche.

Los resultados fueron los mismos: las arañas arrojaron sus redes cuando escucharon bajas frecuencias, que imitaban alas de insectos, y se quedaron quietas cuando escucharon sonidos de alta frecuencia, lo que indicaría un depredador cercano. Esas respuestas fortalecieron su hallazgo de que las arañas realmente escuchaban y no solo reaccionaban a las vibraciones de la telaraña, dicen los autores del estudio.

«Uno de los aspectos realmente interesantes de este estudio es la combinación de experimentos de comportamiento con trabajo de neurofisiología», dice Sivalinghem. 

“Es notoriamente difícil registrar la actividad cerebral de las arañas”, agrega, lo que significa que “sabemos muy poco sobre cómo se procesa la información sensorial y qué información es importante para las arañas. Pero estudios como este están llenando el vacío «.

Mejorando la tecnología

El descubrimiento podría incluso conducir a una mejor tecnología para detectar el sonido, como micrófonos hipersensibles, dice Stafstrom.

Dado que las arañas con cara de ogro han «evolucionado para ser realmente buenas en este comportamiento realmente extraño», dice, «podríamos ser capaces de imitar eso de alguna forma».

Por ejemplo, imagina un micrófono en forma de araña o un altavoz inteligente con ocho «patas», cada una con un sensor, de modo que «puede obtener un cálculo realmente bueno de dónde proviene el sonido, qué tan rápido llega y hacia dónde va». ir.» Tal dispositivo podría ser útil para detectar una voz específica a través de muchas otras charlas verbales, dice.

«Creemos que hay una mina de oro de información oculta en estas arañas».

Artículos recomendados

Animate a comentar esta entrada!

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.