Hasta hace poco, estos parajes estaban reservados para los aventureros más extremos y para los entusiastas de vehículos todo terreno; pero hoy, cualquiera que tenga el gusto por viajar puede llegar a lugares impresionantes que rara vez han hecho su aparición en fotografías de viaje. 

En la lista de parques nacionales se encuentran parques de gran tradición como el Parque Nacional de los Alerces, con sus bosques de más de 3 mil años de antigüedad, pero también parques recién inaugurados como el Parque Pumalín y el Parque Patagonia. La accesibilidad es muy variada. Hay carreteras que cruzan directamente por algunos parques mientras que a otros, como el Parque Nacional de Corcovado, solo se puede llegar a pie. Algunos de estos lugares tienen fama internacional, como Torres del Paine, y otros tantos, como Laguna San Rafael, resultan bastante novedosos para los que no están familiarizados con la geografía patagónica.Las Vegas es el sueño de todo amante del deporte

Cómo fue que este proyecto se hizo realidad

ruta de los parques

Foto: Stephanie Frias

Lo que algunos consideran como la mejor ruta escénica del mundo es parte de una visión para transformar a Chile en el principal destino ecoturístico del planeta. El proyecto ha estado en marcha por algunas décadas gracias al esfuerzo de Tompkins Conservation. Esta organización sin fines de lucro fue el proyecto personal de Douglas Tompkins (el fundador de The North Face) y su esposa, Kris.  

La pasión de los Tompkins por recuperar y preservar los paisajes de Patagonia tuvo como resultado la expansión y creación de ocho parques nacionales. Estos parques son los puentes que permitieron conectar 17 áreas naturales desde Puerto Montt, al pie de la cordillera andina, hasta las islas de Cabo de Hornos, que constituyen la punta sur de Chile y son las islas más cercanas a la Antártida. 

Manejando por la Ruta de los Parques

ruta de los parques

Foto: Stephanie Frias

La ruta atraviesa algunos de los lugares más remotos del planeta a través de 600 mil hectáreas y 24 ecosistemas protegidos, incluyendo montañas y bosques, acantilados y glaciares, lagos y ríos. Las carreteras chilenas —que van desde caminos pavimentados hasta caminos de grava, tierra y transferencias en ferry— se apegan muy bien a esta nueva ruta, permitiendo que los viajeros puedan acceder de manera sencilla a senderos y campamentos dentro de la red de parques nacionales. Atravesar la ruta manejando puede llevar desde un par de semanas hasta unos cuantos meses.

Senderismo por la Ruta de los Parques

ruta de los parques

Photo: Stephanie Frias

Tres rutas de senderismo —el Camino del Sur, la Ruta del Fin del Mundo y los Canales Patagónicos— quedaron unidas en la nueva Ruta de los Parques. Los viajeros más aventureros pueden recorrer toda la ruta con ayuda de la información que se encuentra en su sitio web, que incluye 50 rutas mapeadas con GPS. Esta nueva ruta ha generado gran interés entre los fanáticos del senderismo y está siendo comparada con otras caminatas legendarias como el Sendero de los Apalaches y el Gran Camino del Himalaya.

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