El equinoccio de otoño es hoy (22 de septiembre), pero para muchos puede parecer que el otoño ya ha llegado, con un clima fresco en el noreste y noroeste del Pacífico, carteles de recolección de manzanas en las granjas U-pick y lattes de calabaza en las cafeterías locales. 

Si ya se siente como otoño en el hemisferio norte (y primavera en el hemisferio sur), ¿qué marca exactamente el equinoccio de otoño?

En el equinoccio de otoño (que significa «noche igual» en latín), la cantidad de luz del día es casi igual a las horas de oscuridad. El equinoccio ocurre solo por un momento: este año, tiene lugar a las 9:31 am EDT (1:31 pm UTC) el 22 de septiembre, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). En este momento, el eje de la Tierra no está inclinado ni hacia ni lejos del sol, lo que genera una cantidad casi igual de luz solar y oscuridad en todas las latitudes, informó el NWS. Las personas en el ecuador notarán que el sol está directamente sobre sus cabezas a las 12 pm hora local.

El día y la noche no suelen estar tan divididos; Debido a que la Tierra tiene una inclinación de 23,5 grados, la luz del día generalmente se distribuye de manera desigual en todo el mundo, informó Live Science anteriormente . Desde mediados de marzo hasta mediados de septiembre, el hemisferio norte recibe más sol que el hemisferio sur, pero el resto del año, el hemisferio sur recibe más rayos. 

En el equinoccio, el día y la noche «casi» iguales ocurre porque, a medida que el sol se oculta por debajo del horizonte, sus rayos se refractan (se desvían) sobre el horizonte, lo que hace que parezca que la luz del día dura un poco más. 

En el futuro, las horas nocturnas durarán más que la luz del día en el hemisferio norte, ya que el sol sigue un arco más corto en el cielo cada día, según la NASA . En el día más corto del año, el solsticio de invierno (21 de diciembre), el sol recorrerá su arco más corto del año en el hemisferio norte. 

Mientras tanto, en el Polo Norte , el equinoccio de otoño presagia un tiempo de crepúsculo cuando el sol se esconde bajo el horizonte. En octubre, el Polo Norte estará envuelto en oscuridad hasta unas pocas semanas antes del equinoccio de primavera , que ocurre el 20 de marzo de 2021. Luego, el sol saldrá por encima del horizonte del Polo Norte una vez más. 

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