Los arqueólogos en Jerusalén han descubierto un raro sello de gema de 2.000 años de antigüedad con la imagen del dios Apolo, pero el dueño de la gema probablemente no era griego ni romano, dicen los expertos.

En cambio, esta piedra de jaspe marrón oscuro probablemente pertenecía a una persona judía que vivió durante el siglo I d.C., y que era monoteísta pero admiraba las cualidades asociadas con Apolo, dijo Eli Shukron, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel y guía turístico. en el parque arqueológico de la Ciudad de David.

«No creo que él [el dueño de la gema] creyera en el dios Apolo», dijo Shukron en un video de la Ciudad de David (traducido del hebreo). «Pero él creía en las virtudes que ofrecía el dios Apolo; luz, pureza, salud, éxito, que son atributos muy, muy positivos, muy, muy convencionales. Todo el mundo quiere tenerlos».

Los visitantes de la Ciudad de David, bajo la supervisión de arqueólogos, descubrieron la gema tallada mientras tamizaban el suelo que una vez se sentó en los cimientos del Muro Occidental: los antiguos restos del muro de contención que una vez rodeó el Segundo Templo del pueblo judío, que los romanos destruido en el 70 d.C. 

La gema ovalada es más pequeña que una moneda de diez centavos, mide solo 0.5 pulgadas de largo, 0.4 pulgadas de ancho y 0.1 pulgadas de grosor (13 por 11 por 3 milímetros). Este es solo el tercer sello de gemas conocido de su tipo, también conocido como intaglio, una gema cuya parte superior está tallada, del período del Segundo Templo (516 a. C. a 70 d. C.) en Jerusalén, dijeron arqueólogos de la Ciudad de David.

En la antigüedad, el jaspe se consideraba una piedra preciosa. Esta gema tallada en particular probablemente estaba incrustada en un anillo y se usó como un sello en cera de abejas para servir como firma personal en documentos como contratos, cartas, testamentos, bienes y fajos de dinero, según los arqueólogos de la Ciudad de David.

En la talla, se ve la cabeza de Apolo de perfil, con su cabello largo flotando sobre un cuello ancho. El dios griego y romano también tiene una nariz grande, labios gruesos y un mentón prominente en la talla. 

«Es raro encontrar restos de focas con la imagen del dios Apolo en sitios identificados con la población judía», dijo Shukron, quien dirigió la excavación de la gema, en un comunicado . «Cuando encontramos la gema, nos preguntamos ‘¿Qué está haciendo Apolo en Jerusalén? ¿Y por qué un judío llevaría un anillo con el retrato de un dios extranjero?'» 

«La respuesta a esto, en nuestra opinión, radica en el hecho de que el dueño del anillo lo usó no como un acto ritual que expresa creencias religiosas, sino como un medio para hacer uso del impacto que representa la figura de Apolo».

El dios del sol Apolo era «una de las deidades más populares y veneradas en las regiones del Mediterráneo oriental» al final del período del Segundo Templo, Shua Amorai-Stark, un experto en gemas grabadas y profesor emérita en el Departamento de Arte y Estética de Kaye Academic College of Education en Beersheba, Israel , dijo en el comunicado. 

«Entre las esferas de responsabilidad de Apolo, es probable que la asociación con el sol y la luz (así como con la lógica, la razón, la profecía y la curación) fascinara a algunos judíos, dado que el elemento de luz versus oscuridad estaba presente de manera prominente en la cosmovisión judía en aquellos dias.» Amorai-Stark dijo. «El hecho de que el artesano de esta gema dejara las capas amarillo-dorado y marrón claro en el cabello del dios probablemente indica un deseo de enfatizar el aspecto de la luz en la persona del dios, así como en el aura que rodeaba su cabeza».

Mientras tanto, la decisión de usar una piedra oscura con cabello claro resaltado indica que el creador quería enfatizar el «aspecto de la luz y la oscuridad y / o su conexión», señaló. 

El Proyecto de Cribado Arqueológico se llevó a cabo en el Parque Nacional del Valle de Tzurim, bajo los auspicios de la Ciudad de David y la Autoridad de Parques y Naturaleza. Otros hallazgos del proyecto de tamizado incluyen monedas antiguas, puntas de flecha y joyas. 

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