Los investigadores han debatido durante décadas sobre la relación entre los alucinógenos y el arte rupestre. Las culturas antiguas de todo el mundo han dejado un legado intrigante de imágenes abstractas, incluso de aspecto psicodélico, en acantilados y paredes de cuevas, pero los investigadores modernos discuten sobre la motivación detrás de la creación de tales obras de arte.

Hasta ahora no ha habido evidencia física del uso de alucinógenos en sitios de arte rupestre. Pero un descubrimiento sorprendente en un sitio en el sur de California ahora proporciona una prueba de que al menos algunas personas experimentaron el sitio en un estado alterado de conciencia hace siglos.

En un estudio publicado hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences , un equipo de investigación internacional informa que se han encontrado fajos masticados de datura de hace 400 años , una planta con poderosas propiedades psicoactivas, metidos en las grietas del techo de una cueva sagrada. Ubicada cerca del límite del territorio tradicional de la gente de Chumash, la caverna había sido apodada Cueva del Molinete por el remolino de pintura roja en su techo curvo.

 Los investigadores creen que esta obra de arte podría representar una flor de datura, que se despliega en forma de molinete al anochecer, y que el sitio puede haber sido un lugar para ceremonias grupales donde se consumía datura.

Pinwheel cave: Native American art confirms hallucinogenic drug use

El arte distintivo de Pinwheel Cave, que algunos sostienen que representa una flor de datura, fue creado con un pigmento ocre rojo que se ha desvanecido con el tiempo. El diseño se mejora visualmente a la derecha con una herramienta conocida como DStretch.

«Esta es la primera evidencia de la ingestión de un alucinógeno en un sitio de arte rupestre; la evidencia está literalmente en la pared», dice Carolyn Boyd , arqueóloga de la Universidad Estatal de Texas, que no participó en la nueva investigación pero se especializa en Arte rupestre nativo americano.

Sagrado y peligroso

Pinwheel Cave es uno de varios sitios de arte rupestre en Wind Wolves Preserve, que abarca 93,000 acres al sur de Bakersfield y es propiedad de The Wildlands Conservancy, una organización sin fines de lucro fundada en 1995.

Dentro de la cueva hay algunas manchas rojas abstractas y manchas; la pintura del molinillo, que los arqueólogos registraron por primera vez en 2002, es la obra de arte más distintiva. La imagen está ubicada en una sección inclinada del techo bajo, a unos tres pies del suelo. Durante el solsticio de verano, un rayo de luz solar lo atraviesa.

Magic Flowers of U.S. Dream Trippers Found at California's Pinwheel Cave |  Ancient Origins

El arqueólogo David Robinson , líder del nuevo estudio, había estado investigando y documentando el arte rupestre en California durante dos décadas; él y sus colegas comenzaron a trabajar en Pinwheel Cave en 2007. A través de pequeñas excavaciones y datación por radiocarbono , descubrieron que el sitio había estado ocupado desde alrededor de 1530 a 1890 d.C.

Fibras vegetales encontradas

Los arqueólogos descubrieron que más de 50 pequeñas grietas en el techo estaban llenas de tacos. de fibras vegetales masticadas, llamadas quids. Masticados para extraer nutrientes, generalmente de plantas como la yuca y el agave, los quids son un hallazgo común en los sitios arqueológicos del suroeste de EE. UU.

Los investigadores inicialmente tomaron una muestra de quids, con la esperanza de encontrar rastros de ADN humano antiguo. Si bien esos análisis no arrojaron evidencia genética útil, las pruebas posteriores en 15 quids mostraron que contenían escopolamina y atropina, alcaloides alucinógenos que se encuentran en la datura. 

Las imágenes microscópicas capturadas con un microscopio electrónico de barrido confirmaron que la mayoría de los quids contenían materia vegetal de la especie Datura wrightii . Los análisis tridimensionales posteriores de los quids mostraron que estas fibras se habían triturado y roto en patrones consistentes con la masticación.

Why Does This Rock Art Look So Trippy? Because Native Californians Were  Literally Taking Hallucinogens When They Made It, a Study Says

Mortal en dosis altas, con una potencia que a menudo es difícil de predecir, la datura es muy peligrosa. Pero la planta también se puede clasificar como un enteógeno, o una sustancia psicoactiva que se usa con fines espirituales, en la misma categoría que la ayahuasca y el peyote.

La datura

 En la cosmología del pueblo Chumash, que históricamente consumió la planta durante las ceremonias de iniciación y las búsquedas de visión chamánica, la datura estaba en una categoría especial de plantas consideradas parientes; estaba personificado como una anciana llamada Momoy, dice Robinson.

“La datura es mucho más que un alucinógeno”, agrega Devlin Gandy , coautor del estudio que recibió una Beca para Jóvenes Exploradores de National Geographic en 2014 para estudiar el arte rupestre de Chumash. «Es un ser sagrado que forma parte de las oraciones, que se utiliza tanto para la limpieza como para la curación».

Las ceremonias de Datura, como muchas de las tradiciones religiosas de los nativos americanos, fueron suprimidas por décadas de políticas estadounidenses de asimilación forzada y desplazamiento de tierras ancestrales. Muchas prácticas rituales indígenas fueron prohibidas explícitamente hasta el siglo XX.

“Históricamente hemos perdido mucho”, dice Sandra Hernández, portavoz de la Tribu Tejon , que tiene vínculos con el pueblo Chumash y fue consultada durante la investigación de la cueva. La tribu recuperó el reconocimiento federal solo en 2012, y aunque la datura todavía se considera una planta culturalmente importante, los miembros vivos de la tribu no han continuado su uso ritual.

Hernández señala que los archivos de la tribu contienen registros que describen una ceremonia en la que la datura se consumiría tres veces en el lapso de unos pocos días. Ella dice que cuando reflexiona sobre ese caso, siempre le impresiona el conocimiento y la experiencia que debe haber sido necesario para poder ingerir esa gran parte de la planta de manera segura en un corto período de tiempo.

“A veces me encuentro con una falta de palabras para definir el sentimiento de lo maravilloso que es saber lo inteligentes que eran nuestros antepasados”, dice Hernández. “Nunca podré evitar eso. Sabíamos cosas porque estábamos en comunión con los creadores y con la naturaleza «.

¿Qué significa la obra de arte?

Puede ser imposible saber por qué y bajo qué condiciones se creó la pintura del molinillo. Pero los autores del nuevo estudio creen que la evidencia arqueológica dentro de la cueva puede ofrecer pistas sobre el contexto en el que se experimentó el arte.

“Existe la teoría de que el arte rupestre en California a menudo lo hacen chamanes en retiros privados”, dice Robinson. Así, las pinturas representaban las visiones psicodélicas que estos chamanes, que eran típicamente masculinos, recibieron durante su trance alucinógeno y, como resultado, estos sitios de arte rupestre se convirtieron en lugares sobrenaturalmente poderosos que el resto de la tribu debía evitar.

Esta teoría a menudo ha sido impulsada por el hecho de que el arte “parece tan surrealista que tuvo que ser creado por alguien que se tropezó”, dice Gandy. «Como nativo y arqueólogo, creo que es posible que parte del arte rupestre provenga de alucinógenos, pero creo que esa idea es demasiado exagerada».

Los investigadores no creen que la evidencia de este sitio sugiera que la datura se consumió para crear las pinturas. Más bien, han interpretado la pintura rupestre del molinete como una representación de una planta de datura, que sirve como un letrero que dice: «Este es el lugar para tomar datura».

 Los investigadores han interpretado una figura roja cercana como un insecto, posiblemente una polilla halcón, conocida por intoxicarse con el néctar de la datura extraído a través de su larga trompa, quizás aquí un sustituto simbólico del tomador de la datura.

Robinson cree que la densidad de las datura quids masticadas, así como la cantidad de otras herramientas y artefactos que se encuentran en el piso de la cueva directamente debajo de la pintura, sugiere además que este lugar fue utilizado de manera comunitaria, no solo por un solo chamán.

El toloache

 Fuentes etnográficas indican que un té llamado toloache hecho con puré de raíz de datura fue consumido durante los rituales de iniciación de los adolescentes por grupos indígenas de la región, por lo que los quids de datura podrían representar una forma no registrada de tomar la sustancia durante una iniciación o, en una ceremonia grupal separada, en preparación para una actividad como una expedición de caza.

Boyd, la investigadora de arte rupestre que no participó en el estudio, dice que está de acuerdo en que la imagen del molinete es la de una flor de datura real. “Dicho esto, sospecho que la imagen corresponde simultáneamente a fenómenos visuales experimentados durante un estado alterado de conciencia, lo que reforzó aún más la importancia del diseño para quienes visitaron el sitio e ingirieron la poderosa planta”, agrega.

Para Hernández, visitar la cueva y mirar las pinturas hoy es «una experiencia completamente individual». Ella dice que ve la flor de la datura cuando mira la pintura del molinillo, pero señala que los miembros de su familia no siempre están de acuerdo. Ella estaba abierta a múltiples interpretaciones del sitio como un lugar para personas que buscan orientación espiritual o grupos que participan en una ceremonia comunitaria. Independientemente, la cueva sirve como un conducto para que su tribu aprenda sobre su pasado.

“Hay indios de California en todo este estado que tienen estos lugares que tienen mucho que ofrecer en términos de conocimiento ecológico”, dice Hernández. «Todavía está a nuestro alrededor, esperando que nosotros, como pueblos tribales, aprendamos estas cosas sobre nuestros antepasados».

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