¿Cómo mantenemos a las personas cerca cuando la distancia no se salva fácilmente, sino una realidad impuesta? En los siglos XVIII y XIX, la joyería figurativa jugó un papel importante, como representación simbólica de un ser querido lejano o perdido. Se utilizaron objetos como miniaturas de ojos para encarnar el amor de formas que hoy pueden parecer extrañas. Pero en este período antes de la invención y el uso generalizado de la fotografía, tener y sostener un pedazo de alguien, a veces literalmente, en el caso de un mechón de cabello, importaba. Si bien las modas cambiaron a lo largo de las eras georgiana y victoriana, el deseo de una cercanía material se mantuvo constante.

Este deseo no era nuevo; La joyería figurativa se ha utilizado para simbolizar el amor desde la antigüedad. Los anillos de Fede, con dos manos entrelazadas, se remontan a la época romana. Su nombre se deriva del italiano ‘mani in fede’, o ‘manos en la fe’, el apretón de manos que funciona como un marcador de confianza, intercambio y, en ocasiones, la unión de dos personas a través del matrimonio. Contrariamente a lo que los libros de etiqueta nupcial nos harían creer sobre las tradiciones antiguas e inviolables, la práctica del matrimonio en Inglaterra no se estandarizó hasta la Ley de Matrimonio de 1753: antes, las diferentes costumbres locales, incluida la práctica del matrimonio a mano (con o sin el intercambio de anillos), se impuso.

Anillo Gimmel ( c . 1600), posiblemente Alemania. © Victoria and Albert Museum, Londres

Los anillos Fede, ya sea en una ceremonia oficial de la iglesia o de otro modo, siguieron siendo una opción popular para los anillos de bodas y esponsales en los períodos georgiano y victoriano. En este punto, los joyeros habían comenzado a combinar el motivo de las manos entrelazadas con el diseño de anillos gimmel: dos o tres aros entrelazados que podían separarse o unirse en un solo anillo. Las manos unidas a menudo se abrían para revelar un corazón, o dos corazones fusionados.

Las manos son un signo evidente de unión. Pero a veces el secreto era fundamental en el intercambio de muestras de amor. Las miniaturas de ojos (‘ojos de amantes’) se pusieron de moda entre las clases altas en la década de 1780, un fenómeno breve y fascinante cuya popularidad se ha relacionado con la relación prohibida entre la Sra. Maria Fitzherbert y George, Príncipe de Gales (el futuro Jorge IV). . En una posdata de una carta a Fitzherbert en 1785, el príncipe escribió: «Te envío un paquete […] y al mismo tiempo te envío un Ojo». El «ojo» al que se refería era una de las delicadas acuarelas sobre marfil que se colocaban en relicarios o cajas, a menudo rodeadas de engastes de perlas y piedras preciosas. Capturaron el ojo y la frente de la modelo, incluyendo ocasionalmente un rizo de cabello o una astilla de nariz, como en un ejemplo tenue y melancólico del Museo de Arte de Filadelfia.Retrato de un ojo izquierdo (c. 1800), Inglaterra.  Museo de Arte de Filadelfia

Retrato de un ojo izquierdo ( c . 1800), Inglaterra. Museo de Arte de Filadelfia

Estos retratos íntimos se utilizaron tanto para ver como para ser ‘visto’ por el amado, como explica Hanneke Grootenboer en su libro Treasuring the Gaze  (2013). Además de simbolizar un intercambio amoroso de miradas, las miniaturas de ojos se usaban y manipulaban con frecuencia, se mantenían cerca y en secreto. «Hay una especie de reciprocidad [allí] que […] tiene mucho que ver con la encarnación como una forma de contacto», dice Grootenboer durante una entrevista telefónica. «No es solo un regalo para […] poseer, es un regalo para sentir y tocar todo el tiempo, para tratar constantemente de salvar esa brecha de ausencia [o] distancia». El cliché de que los ojos son ventanas al alma es al menos de origen bíblico, pero nunca se interpretó de manera tan literal.

Las miniaturas de ojos estaban pasadas de moda en la década de 1840, utilizadas por Dickens en Dombey and Son para retratar a un personaje como una reliquia solterona. El advenimiento de la fotografía en este período contribuyó a su desaparición, reemplazando las representaciones pintadas con una semejanza «real». Sin embargo, la reina Victoria encargó varias miniaturas de ojos de miembros de la familia en la década de 1850 y después de la muerte del príncipe Alberto, cuando se convirtieron en una forma de personificar su dolor, junto con otras formas de joyería sentimental, incluidas las joyas para el cabello.

Relicario de oro con pelo (1775-1800), Inglaterra.

Relicario de oro con pelo (1775-1800), Inglaterra. © Victoria and Albert Museum, Londres

Aunque el largo período de duelo de la reina Victoria intensificó la moda de las joyas de duelo, los recuerdos personales para el cabello habían sido populares desde la Edad Media. Aunque no son figurativos, ciertamente actuaron como representaciones de amores perdidos y distantes, y tomaron innumerables formas, desde simples anillos y medallones hasta fantasiosos diseños tejidos en broches y coronas. Su popularidad trascendía la clase, ya que se podían hacer simples piezas sentimentales en casa y había disponibles escenarios modestos junto con otros costosos y con joyas. En algunos casos, simplemente se colocaron dos mechones de cabello juntos. Mientras tanto, los artistas del cabello se especializaron en la creación de ilustraciones más intrincadas, utilizando rizos de cabello para dar forma a símbolos clásicos de duelo como urnas y sauces llorones. Un relicario de finales del siglo XIX en la colección de V&A muestra el cabello en un arco triste sobre una urna,

El cabello a menudo se combinaba con otras formas simbólicas en la misma pieza de joyería. Los anillos, los ojos y las miniaturas de retratos de Fede pueden contener mechones de cabello, lo que agrava las formas en que se puede visualizar y hacer presente a un ser querido. En los primeros días de la fotografía, los mechones de cabello a menudo también se guardaban dentro de fotografías enmarcadas. Pero su estatus pronto se desvaneció de un símbolo sentimental a un extraño recuerdo. «Está claro que hay toda una trayectoria de incorpórea en la forma en que tratamos con nuestros recuerdos», dice Grootenboer. Hoy, ‘una fotografía se ha vuelto suficiente’. La fotografía y los videos digitales nos dan la ilusión de inmediatez; podemos acceder a la imagen de un ser querido en un instante. Donde nuestros antepasados ​​tuvieron que esperar semanas o meses para comunicarse, podemos tocar una pantalla y ver a alguien hablar y sonreír en tiempo real. Pero luego colgamos, apagamos nuestros teléfonos.

Artículos recomendados

Animate a comentar esta entrada!

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.