Buenas noticias: ¡los científicos han encontrado el mejor lugar de la Tierra para observar las estrellas en forma romántica!

Malas noticias: está literalmente al lado del Polo Sur.

El hotspot (o punto frío, en este caso) se llama Domo A y está ubicado en una meseta cerca de la Antártida central , aproximadamente a 2.5 millas (4 kilómetros) sobre el nivel del mar. En un nuevo estudio publicado el 29 de julio en la revista Nature , los investigadores encontraron que las condiciones en el Domo A son positivamente perfectas para mirar el cosmos con una mínima interferencia de la atmósfera terrestre .

En su nuevo estudio, Ashley y sus colegas confirmaron que la turbulencia atmosférica no es un problema en el Domo A. He aquí por qué: debido a que la meseta es completamente plana a cientos de pies en todas direcciones, los vientos locales lentos crean muy poca turbulencia en el aire altitudes bajas, donde probablemente se colocaría la lente de un telescopio. El equipo erigió un pequeño telescopio en una plataforma a 26 pies (8 metros) del suelo, y pudo evitar totalmente la turbulencia al observar las estrellas en pleno invierno.

Por brutales que sean, esos inviernos antárticos ofrecen otra ventaja a los observadores de estrellas en el Domo A. Según los investigadores, las noches polares pueden durar 24 horas o más durante el invierno antártico, creando ventanas mucho más largas para observar las estrellas que en cualquier otro lugar de la Tierra. En conclusión, escribieron los investigadores, Dome A sería el lugar perfecto para instalar un nuevo telescopio terrestre para futuras observaciones estelares.

Por supuesto, la Antártida no es el único lugar de grado A para observar las estrellas. Los telescopios espaciales como el telescopio espacial Hubble de la NASA tienen el lujo de flotar muy por encima de la atmósfera turbulenta, lo que permite a los astrónomos capturar algunas imágenes verdaderamente impresionantes del cosmos. Sin embargo, un observatorio en tierra en el Domo A tendría algunas ventajas prácticas sobre el Hubble.

«Los satélites son mucho más caros, estamos hablando de factores de 10 a 100 veces el costo [de los telescopios terrestres]», dijo Ashley. «Pero otra ventaja de realizar observaciones desde la Tierra es que siempre puede agregar la última tecnología a su telescopio en tierra. De modo que termina con el espacio rezagado con la tecnología en tierra en 10 años o más».

Entonces, aunque el Dome A probablemente no sea el destino más práctico para su próxima cita nocturna, podría ayudar a los astrónomos a mantener su cita con el cosmos en los próximos años, aunque es posible que necesiten traer un calentador espacial.

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