Un año en el espacio no es un paseo por el parque. Pregúntele a  Scott Kelly , el astronauta estadounidense que pasó un año en la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2015.

Su estancia prolongada en el espacio cambió  su ADN, telómeros y microbioma intestinal , perdió densidad ósea y todavía tenía dolor de pies  tres meses después .

Pero otra cosa es sobrevivir en el espacio desnudo fuera de la protección de la ISS, donde la radiación ultravioleta, el vacío, las enormes fluctuaciones de temperatura y la microgravedad son amenazas inminentes.

Por lo tanto, es una gran hazaña que una especie de bacteria que se encontró por primera vez en una lata de carne,  Deinococcus radiodurans ,  todavía estuviera viva y coleando después de pasar un año viviendo en una plataforma especialmente diseñada fuera del módulo presurizado de la ISS.

Misión Tanpopo

Los investigadores han estado investigando estos poderosos microbios  durante un tiempo ; En 2015, un equipo internacional estableció la  misión Tanpopo  en el exterior del Módulo Experimental Japonés Kibo, para poner a prueba especies bacterianas resistentes.

Ahora, D.  radiodurans  ha pasado con gran éxito.

Las células bacterianas se deshidrataron, se enviaron a la ISS y se colocaron  en la Instalación Expuesta , una plataforma expuesta continuamente al entorno espacial; en este caso, las células estaban detrás de una ventana de vidrio que bloqueaba la luz ultravioleta en longitudes de onda inferiores a 190 nanómetros.

«Los resultados presentados en este estudio pueden aumentar la conciencia sobre las preocupaciones de protección planetaria en, por ejemplo, la atmósfera marciana que absorbe la radiación UV por debajo de 190-200 nm», escribió el equipo de Austria, Japón y Alemania  en su nuevo artículo.

«Para imitar esta condición, nuestra configuración experimental en la ISS incluyó una   ventana de vidrio de dióxido de silicio «.

Este no es el tiempo más largo que  D. radiodurans  se ha mantenido en estas condiciones;  en agosto  escribimos sobre una muestra de la bacteria que se dejó allí durante tres años completos.

Pero el equipo no estaba intentando conseguir un récord mundial, sino que intentaba descubrir qué hace que  D. radiodurans sea  tan bueno para sobrevivir en estas condiciones extremas.

Bacteria research could protect Airmen from radiation > Wright-Patterson  AFB > Article Display

Entonces, después de un año de radiación, temperaturas de congelación y ebullición, y sin gravedad, los investigadores consiguieron que las bacterias espaciales regresaran a la Tierra, rehidrataron tanto un control que había pasado el año en la Tierra como la muestra de la órbita terrestre baja (LEO), y comparó sus resultados.

La tasa de supervivencia fue mucho más baja para las bacterias LEO en comparación con la versión de control, pero las bacterias que sobrevivieron parecían estar bien, incluso si se habían vuelto un poco diferentes a sus hermanos terrestres.

El equipo descubrió que las bacterias LEO estaban cubiertas de pequeñas protuberancias o  vesículas  en la superficie, se habían activado varios mecanismos de reparación y algunas proteínas y ARNm se habían vuelto más abundantes.

El equipo no está exactamente seguro de por qué se formaron las vesículas (que puede ver en la imagen de arriba), pero tienen un par de ideas.

«La vesiculación intensificada después de la recuperación de la exposición a LEO puede servir como una respuesta rápida al estrés, lo que aumenta la supervivencia celular al retirar los productos del estrés»  , escribió el equipo.

«Además, las vesículas de la membrana externa pueden contener proteínas importantes para la adquisición de nutrientes, la transferencia de ADN, el transporte de toxinas y moléculas sensibles al quórum, provocando la activación de los mecanismos de resistencia después de la exposición al espacio».

Vida más allá de la tierra

Este tipo de estudio nos ayuda a comprender si las bacterias podrían sobrevivir a otros mundos,  y tal vez incluso al viaje entre ellos , que se volverá cada vez más importante a medida que los humanos y los gérmenes que traemos con nosotros comiencen a viajar más lejos que nuestra Luna  hacia el Sistema Solar. , y tal vez algún día más allá.

«Estas investigaciones nos ayudan a comprender los mecanismos y procesos a través de los cuales la vida puede existir más allá de la Tierra, ampliando nuestro conocimiento sobre cómo sobrevivir y adaptarse en el ambiente hostil del espacio exterior»,  dijo la bioquímica de la Universidad de Viena Tetyana Milojevic.

«Los resultados sugieren que la supervivencia de  D. radiodurans  en LEO durante un período más largo es posible debido a su eficiente sistema de respuesta molecular e indican que se pueden lograr viajes aún más largos y lejanos para organismos con tales capacidades».

La investigación se ha publicado en  Microbiome .

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