Es probable que todo el mundo lo haya hecho cientos de veces, especialmente últimamente: frotarse las manos con desinfectante, fregar los mostradores de la cocina con toallitas antibacterianas, palpar la tapa de un inodoro en un baño público y usar los pies, los codos o los hombros para intentar abrir la puerta del baño. todo en nombre de mantener alejados esos gérmenes invisibles, aterradores y desagradables.

Pero, ¿y si toda esta limpieza cuidadosa es un ejercicio inútil? ¿Es posible mantener alejados a los gérmenes? 

En realidad, no, dijo Emily Sickbert-Bennett, directora del programa de Prevención de Infecciones del Centro Médico de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) y profesora asociada de epidemiología y enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la UNC. 

«Hay más bacterias en y sobre nuestros cuerpos que células», dijo Sickbert-Bennett a WordsSideKick.com. Hay muchas bacterias que ocurren naturalmente en todas partes, en el agua y el suelo y en otros animales, agregó.  

Pero estos microbios no son del todo malos, dijo. De hecho, la mayoría de ellos son inocuos a menos que terminen en el lugar equivocado, como la bacteria estafilococo que vive inofensivamente en la nariz de una persona pero puede ser mortal en el torrente sanguíneo.

Otros microbios son constantemente patógenos, lo que significa que siempre presentan un riesgo de enfermedad. El virus que causa COVID-19 es uno de estos, dijo Sickbert-Bennett. Estos microbios más problemáticos son probablemente lo que preocupa a la mayoría de las personas cuando intentan deshacerse de los «gérmenes».

Entonces, ¿hay alguna esperanza de mantener nuestro entorno libre de estos malos microscópicos?

Sickbert-Bennett dijo que la mejor pregunta no es cómo mantener las superficies libres de gérmenes, sino cómo evitar que los gérmenes que se encuentran en nuestro medio ambiente causen infecciones.

«Las superficies se pueden desinfectar con toallitas o aerosoles domésticos cotidianos, y eso ciertamente elimina los microbios que se encuentran en esas superficies», dijo, pero esas superficies tienden a volverse a contaminar continuamente. Cada vez que interactúan dos superficies, como el pomo de una puerta y un dedo, los microbios se intercambian. Además, los microbios en el aire pueden reubicarse rápidamente en superficies recién desinfectadas.

«Lo más importante es pensar realmente en la ‘cadena de infección'», dijo Sickbert-Bennett: los pequeños pasos que deben suceder para que un microbio como un virus infecte a alguien. «¿Dónde están los puntos a lo largo de esa cadena donde puedes interrumpirla?» ella preguntó. 

En otras palabras, aunque algunos microbios dañinos pueden entrar en su hogar o en su piel, el punto es asegurarse de que no lleguen a un lugar donde puedan causar una infección. Los insectos COVID-19, por ejemplo, deben transferirse mientras están intactos al sistema respiratorio o los ojos de una persona, por lo que al lavarse las manos antes de tocarse la nariz, la boca o los ojos, la cadena de transmisión del COVID-19 se rompe.

Así que piense en mantener a la E. Coli fuera del intestino cocinando los alimentos de manera adecuada y trate de mantener el adenovirus, un culpable común de la conjuntivitis, fuera de los ojos lavándose las manos y sin tocarse los ojos. Pero, por lo demás, no se preocupe demasiado por el mundo de los microbios en el que viven los humanos. La mayoría de estos gérmenes tienen su propósito y no representan un riesgo para la salud humana. Y de hecho, muchos microbios ayudan a los animales a prosperar y sobrevivir, según estudios que examinan ratones libres de gérmenes, escribió Helen Vuong, investigadora postdoctoral de Biología Integrativa y Fisiología en la Universidad de California, Los Ángeles en The Conversation .

«Incluso dentro de nuestros cuerpos hay muchas bacterias buenas que están ayudando a superar a las más patógenas y mantenernos saludables», dijo Sickbert-Bennett.

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