La tercera prueba a gran altitud de uno de los prototipos de la nave Starship terminó en un aterrizaje exitoso para luego, momentos después, explotar en mil pedazos por segunda ocasión.

Aunque el SN10, como se conocía al prototipo, compartió el sino de sus dos últimos predecesores, fue considerado casi un éxito, ya que se convirtió en el primero de los prototipos de Elon Musk en conseguir aterrizar. El martes, Musk recurrió a Twitter para explicar qué había ocurrido con el SN10, y aclaró que ya se estaba trabajando en una serie de correcciones para el SN11.

“El motor del SN10 tenía poco empuje debido (probablemente) a la ingestión parcial de helio del cabezal del tanque de combustible”, tuiteó Musk.

En tweets posteriores, Musk confirmó que la ingestión de helio probablemente fuese el resultado de un sistema de presurización que se había añadido al cabezal del tanque de CH4 para corregir un error que había ocurrido anteriormente con el SN8.

“Si se hubiera utilizado la presurización autógena, lo más probable es que las burbujas de CH4 se hubieran convertido en líquido”, escribió Musk. “Se usó helio en el cabezal para evitar el colapso del espacio vacío por el goteo, lo que había sucedido en un vuelo anterior. Mi culpa por aprobarlo. Sonaba bien en aquel momento”.

Las imágenes del aterrizaje en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica, Texas, muestran cómo el cohete se acerca a gran velocidad antes de posarse formando un ángulo inclinado y con algunas llamas en el fuselaje. Casi un minuto después de completar con éxito la prueba de vuelo, el cohete explota en una enorme bola de fuego.

El tuit de Musk fue una respuesta a una serie de fotos tuiteadas por un fotógrafo donde aparecían unos empleados de SpaceX probando las patas de aterrizaje del SN11 para asegurarse de que se desplegasen correctamente durante el próximo vuelo de prueba. Aunque SN11 se encuentra actualmente en la plataforma de lanzamiento en Boca Chica, SpaceX aún no ha confirmado exactamente cuándo está programada la próxima prueba de vuelo, aunque algunos expertos de la industria estiman que podría estar listo para su lanzamiento la próxima semana.

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