Los buzos han encontrado los restos de un barco de vapor alemán hundido al final de la Segunda Guerra Mundial, y las cajas a bordo del barco sumergido podrían contener un tesoro preciado: los preciosos muebles de la Sala de Ámbar perdida del siglo XVIII, que los soldados alemanes saqueado de un palacio real ruso.

El naufragio fue encontrado al norte de la ciudad costera polaca de Ustka, a una profundidad de 290 pies (88 metros), después de más de un año de buscarlo en el fondo del mar Báltico, dijo Tomasz Stachura, quien dirigió el descubrimiento. 

Stachura es uno de los fundadores del equipo de buceo de Baltictech. Por una curiosa coincidencia, el barco naufragado tiene el mismo nombre, Karlsruhe, que un buque de guerra alemán de la Segunda Guerra Mundial encontrado frente a Noruega el mes pasado, que fue hundido en 1940. Ambos barcos llevaban el nombre de una ciudad de Alemania.

SS Karlsruhe

El vapor SS Karlsruhe de 196 pies de largo (60 m) participó en la masiva evacuación alemana de Prusia Oriental en abril de 1945, denominada Operación Hannibal por los líderes nazis, que tuvo lugar mientras el Ejército Rojo soviético avanzaba hacia el oeste.

El 12 de abril, el Karlsruhe se convirtió en el último barco alemán en salir de Königsberg, ahora Kaliningrado en Rusia; otras partes de Prusia Oriental se convirtieron en partes de Lituania y Polonia después de la guerra. El vapor se dirigió hacia el oeste, pero fue hundido por aviones de combate soviéticos al día siguiente.

Algunos historiadores han sospechado durante mucho tiempo que las muchas cajas cargadas en el barco contenían lo que quedaba de la famosa Sala de Ámbar, una cámara profusamente decorada de un palacio ruso saqueado por los alemanes y luego perdido durante la Segunda Guerra Mundial, dijo Stachura a WordsSideKick.com en un correo electrónico. 

«La verdad es que si los alemanes tomaran algo valioso de Königsberg, sería el Karlsruhe la última opción», dijo. 

Habitación ámbar

La Sala de Ámbar estaba, como su nombre indica, llena de ámbar hecho a mano. Su construcción comenzó en 1701, cuando un escultor barroco alemán y artesano de ámbar danés lo diseñó para el Palacio de Charlottenburg, el hogar de Friedrich I, el primer rey de Prusia, según la revista Smithsonian . 

La sala tuvo muchos admiradores, incluido el ruso Pedro el Grande. Durante una visita a Berlín en 1716, y cuando el rey de Prusia Federico Guillermo le dio a Peter los paneles como regalo, los rusos agregaron suficiente ámbar, pan de oro, piedras preciosas y espejos para amueblar una habitación completa, una tarea que tardó más de 10 años en completarse.

Cuando se terminó e instaló en el Palacio de Catalina en Tsarskoe Selo («Aldea del Zar») en las afueras de San Petersburgo, la cámara contenía más de 6 toneladas (5,4 toneladas métricas) de ámbar, así como obras de arte y otros objetos preciosos. Se estima que estos tesoros tienen un valor de hasta $ 500 millones en la actualidad, informó United Press International (UPI) .

Pero la Sala de Ámbar fue capturada como botín de guerra en 1941 por soldados alemanes invasores. Aunque los soviéticos intentaron ocultar los paneles de ámbar cubriéndolos con papel tapiz, los alemanes los descubrieron, desmantelaron y transportaron en pedazos a Königsberg, donde se volvieron a montar para exhibirlos en el castillo de la ciudad.

Sin embargo, después de la evacuación alemana de Königsberg en 1945, los tesoros de la Sala de Ámbar nunca se volvieron a ver, y algunos sospechan que fueron transportados en secreto a Alemania, posiblemente en el vapor Karlsruhe.

Sin embargo, algunos investigadores alegan que la Sala de Ámbar estaba empaquetada en cajas que fueron destruidas cuando los soldados soviéticos quemaron parte del castillo, una vergonzosa calamidad que luego fue encubierta por las autoridades soviéticas. 

Naufragio misterioso

Para investigar el asunto más a fondo, el equipo de buzos polacos buscó los restos del barco de vapor Karlsruhe haciendo referencias cruzadas de sitios submarinos informados por pescadores que habían enganchado sus redes con las ubicaciones de los ataques de aviones de combate soviéticos descritos en los registros militares, dijo Stachura.

El equipo usó un sonar para localizar 22 naufragios que coincidían con las dimensiones de la nave y se sumergió en esos lugares. El 24 de septiembre de este año, identificaron el Karlsruhe por su arco distintivo en su tercer viaje hacia ese naufragio, dijo.

El barco había zarpado de Königsberg la tarde del 12 de abril con más de 1.000 refugiados y 360 toneladas (326 toneladas métricas) de carga a bordo; pero fue alcanzado por el torpedo de un avión de combate soviético lanzado en la mañana del 13 de abril, y solo 113 personas sobrevivieron.

Stachura dijo que el naufragio está relativamente intacto, y que han visto vehículos militares y varias cajas a bordo; pero los buzos no pueden decir si alguna de las cajas contiene los restos saqueados de la Sala de Ámbar perdida.

«Bucear a una profundidad de 88 m [290 pies] es muy difícil», dijo. «Nos hemos centrado únicamente en el inventario, la filmación de videos y la documentación fotográfica».

Y aún no puede decir cuándo se podría recuperar su misteriosa carga: «El posible examen de la carga tendrá que discutirse con la Oficina Marítima en Gdynia, Polonia, y ellos tomarán la decisión final», dijo.

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