¿Te imaginas no poder ver los números y en su lugar ver sólo garabatos? Pues bien, un geólogo que sufrió una lesión neurológica no puede ver los números del 2 al 9 y en su lugar sólo ve garabatos. Se trata de uno de los casos más insólitos que la ciencia no puede explicar.

Lo más curioso es que el hombre sí puede entender las letras, símbolos y los números 0 y 1.

Es un caso muy extraño porque su cerebro tiene que «ver» el número antes de evitar que él pueda verlo, ¿verdad que es confuso? Bueno eso explicó el autor principal del artículo, el científico cognitivo de la Universidad Johns Hopkins, Michael McCloskey.

El hombre fue diagnosticado con una rara enfermedad neurodegenerativa llamada síndrome corticobasal causada por daño cerebral, en dos áreas, la corteza y los ganglios basales.

Las personas que sufren esta enfermedad, en su mayoría tienen problemas de memoria, espasmos musculares y dificultad para caminar. Además de eso, el hombre perdió la capacidad de percibir, describir o copiar la mayoría de los números arábigos.

En un video, se ve al hombre intendo copiar un ‘8’ naranja, pero en su lugar dibuja un garabato, algo que describe como espagueti con un fondo naranja.

En un segundo experimento se colocaron imágenes o palabras en o cerca de grandes números. El paciente podía ver con facilidad las imágenes en las letras, pero no podía ver las imágenes que estaban dentro de los números. Por ejemplo, cuando le mostraron un 3 grande con una imagen de un violín dibujado, no pudo ver el violín.

Como vemos el cerebro humano es complejo y la forma de percibir las cosas es mucho más complicado de lo que parece. Los resultados muestras que el cerebro del paciente sí está reconociendo las cosas aunque él no tenga conciencia de ello y no las pueda ver.

¿Qué viene primero: el garabato o la incapacidad de ver números? Eso es lo que los científicos han tenido que investigar en el caso inusual de un geólogo de ingeniería que sufrió una lesión neurológica y de repente no pudo percibir los números del 2 al 9.

Pero aquí está la cosa: todavía podía entender letras, símbolos e incluso los números 0 y 1.

«Cuando mira un dígito, su cerebro tiene que» ver «que es un dígito antes de que no pueda verlo, es una verdadera paradoja», dijo el autor principal , el científico cognitivo de la Universidad Johns Hopkins, Michael McCloskey.

«En este documento, lo que hicimos fue tratar de investigar qué procesamiento se realizó fuera de su conocimiento».

El paciente, denominado anónimamente en el estudio de caso como RFS, fue diagnosticado con una rara enfermedad cerebral degenerativa llamada síndrome corticobasal causada por un daño significativo en dos áreas del cerebro: la corteza y los ganglios basales.

La mayoría de las personas que tienen esta enfermedad sufren síntomas como problemas de memoria, espasmos musculares y dificultad para caminar. Pero además de esos síntomas normales, RFS también perdió su capacidad de percibir, describir o incluso copiar la mayoría de los números arábigos antiguos .

En un video publicado por los investigadores, RFS intenta copiar un ‘8’ naranja, pero en su lugar, dibuja lo que describe como espagueti, con un fondo naranja.

En otro experimento, el equipo trató de poner imágenes o palabras en o cerca de grandes números de bloque. El paciente podía ver fácilmente las imágenes en letras equivalentes, pero no podía ver las imágenes colocadas dentro de los números.

Si bien esto suena increíble, el equipo médico sopesó cuidadosamente una gama de posibilidades, concluyendo que el hombre estaba experimentando realmente la extraña anomalía perceptiva.

«Dada la forma rara de la metamorfopsia de RFS, ¿cómo podemos estar seguros de que su déficit es genuino? Con cualquier déficit inusual, existe la posibilidad de que la disfunción subyacente sea psiquiátrica, psicógena o ‘funcional’, en lugar de una deficiencia procesos perceptuales / cognitivos » , escribe el equipo en su artículo.

«Creemos que esto es poco probable en el presente caso por múltiples razones … En el momento de nuestro estudio, RFS estaba viendo a un psiquiatra para que lo ayudara a adaptarse a su condición, y el psiquiatra no sospechaba que ninguno de sus síntomas perceptivos, cognitivos o físicos reflejara un trastorno funcional. Además, el desempeño de RFS en la discriminación de dos opciones no estuvo por debajo del azar, como a menudo se encuentra en casos de déficits simulados «.

El equipo trabajó con el hombre durante casi ocho años, incluso creando un sistema de números sustitutos que RFS pudo usar para continuar su trabajo hasta su jubilación unos años más tarde.

números de subrogaciónSistema sustituto de números para RFS. (Schubert, Rothlein et al., PNAS, 2020)

Pero los investigadores realmente solo entendieron lo que realmente estaba sucediendo cuando estudiaron el cerebro de RFS usando electroencefalografía (EEG).

Cuando RFS miró un número con una cara o una palabra dentro de él, no pudo decir que había algo allí, pero los investigadores creen que su cerebro sí .

«No sabía por completo que había una palabra allí, pero su cerebro no solo detectaba la presencia de una palabra, sino que identificaba qué palabra en particular era, como ‘tuba'», dijo la científica cognitiva de la Universidad de Harvard, Teresa Schubert.

En neurología, normalmente se supone que la actividad neuronal que el equipo de investigación estaba viendo en el EEG es la que causa la conciencia visual, pero esta investigación sugiere que se requiere un procesamiento adicional, y es solo este último paso que RFS no parece tener ningún más.

«Su cerebro detectó las caras en los dígitos sin que él tuviera conocimiento de ellas», dijo David Rothlein de VA Boston Healthcare.

«Estos resultados muestran que el cerebro de RFS está realizando un procesamiento complejo en ausencia de conciencia».

La investigación ha sido publicada en PNAS .

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