Podemos imaginar una situación hipotética en la que, por razones de fuerza mayor, alguien se encuentra en el espacio y no dispone de un traje ¿Cuánto tiempo podría sobrevivir?

El espacio exterior, tal vez ya lo sabían, no es un ambiente amigable para un ser humano.

La función esencial y primera de un traje espacial es asegurar la supervivencia del astronauta, por lo que sobra decir que enfrentar el espacio exterior sin traje no es en absoluto una buena idea.

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Dentro de las funciones que cumple el traje se encuentran: darle a la persona una presión interna estable, facilitar su movimiento y, sobre todo, regular su temperatura y brindar oxígeno respirable.

Así que cabe tomar en cuenta las últimas dos especialmente: sin un traje, una persona en el espacio no dispondría de oxígeno respirable y se vería expuesta a temperaturas extremas —120 ºC a la luz del sol, -100 ºC a la sombra—

No es un buen panorama.

Y eso sin hablar de la exposición a diversos tipos de radiación y un posible síndrome de descompresión. En resumen, una persona en el espacio sin traje no sobreviviría mucho tiempo.

Do Astronauts Have An Increased Risk Of Cancer?

¿Cuánto tiempo exactamente?

Debido a la ausencia de aire respirable, una persona sin traje en el espacio perdería la conciencia a los 15 segundos, aproximadamente. Pero seguiría con vida, al menos unos minutos más, antes de morir por asfixia.

A esto hay que sumarle el proceso de «ebullición» que sufrirá como consecuencia de no estar en un espacio presurizado: los fluidos corporales y la sangre perderán su estado líquido y se formarán burbujas de gas en ellos, que hará que se congelen rápidamente. Este proceso lleva entre 30 segundos y un minuto.

Debido a la ebullición de los fluídos, los tejidos del cuerpo (la piel, el corazón y otros órganos internos) tenderán a expandirse.

Con todas estas consideraciones, cabe afirmar: una persona sin traje en el espacio no podría sobrevivir más de un minuto.

Las películas Sunshine (2007), Misión a Marte (2000) y 2001: Odisea del Espacio (1968), han mostrado a grandes rasgos de manera acertada qué sucedería si un astronauta sale al espacio exterior por unos pocos segundos sin traje.

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