Todos los días su gato entra en su oficina, lo mira indignado y profiere un «miau» abatido. Puede que no hables gato, pero su significado es claro: «¡Todavía no me has alimentado, monstruo!»

Los gatos domésticos son únicos en la forma en que usan sus voces para comunicarse con sus compañeros humanos: rara vez se maúllan entre sí. Entonces, ¿qué hace que nuestros amigos felinos sean tan conversadores con nosotros?

La respuesta tiene que ver con la domesticación, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.

Gatos ancestrales

Antes de que los gatos se instalaran con los humanos hace casi 10,000 años , eran solitarios, escribieron John Bradshaw y Charlotte Cameron-Beaumont en el libro «El gato doméstico: la biología de su comportamiento» (Cambridge University Press 2000). Debido a que estos gatos ancestrales rara vez se encontraban con otros miembros de su propia especie, no necesitaban usar sus voces para comunicarse. En cambio, estos gatos salvajes se comunicaban a través de su sentido del olfato, o al frotar u orinar sobre objetos como árboles. De esa manera, los gatos no tenían que encontrarse cara a cara con otros felinos luchadores para enviar un mensaje. Esa sigue siendo en gran parte la forma en que los gatos se comunican entre sí, dijo John Wright, psicólogo que estudia el comportamiento animal en la Universidad Mercer en Georgia 

«¿Por qué usar la vocalización cuando es tan eficiente usar los otros sentidos?» Wright le dijo a Live Science.

«Son manipuladores»

Pero los humanos no tienen un sentido del olfato tan fino como los felinos. (Y es poco probable que apreciemos a un gato rociando orina sobre un sofá nuevo). Por lo tanto, los gatos se comunican con sus humanos de la manera que es más probable que obtengan lo que quieren: maullando. «Son manipuladores», dijo Wright. «La comunicación vocal se convierte en una herramienta». 

Muchos gatos incluso desarrollan un repertorio de maullidos para expresar diferentes necesidades y sentimientos o provocar diferentes respuestas. Por ejemplo, su gato podría saludarle con trinos, chillar una solicitud amistosa para salir o pedir comida con un fuerte maullido.

Gatos domesticados vs. Gatos salvajes

Maullar a los humanos es en parte un comportamiento aprendido. Todos los gatos maúllan como gatitos para llamar la atención de su madre cuando están heridos, tienen frío o cuando ella accidentalmente se sienta sobre ellos. Mientras que los gatos domésticos llevan este comportamiento hasta la edad adulta, los gatos salvajes (gatos domesticados sin dueños que viven al aire libre) lo superan en su mayoría.

Un estudio, publicado en la revista Behavioral Processes , encontró que los gatos salvajes eran mucho más propensos a gruñir o silbar que los gatos domésticos que tenían dueños. Cuando los gatos salvajes maullaban, era indiscriminado, tanto en humanos como en muñecos y perros. 

Los gatos domésticos maullaron mucho más a menudo, y solo a los humanos, lo que sugiere que desarrollan el maullido como un lenguaje específicamente para sus dueños. En otras palabras, tu gato te maulla porque desde el principio aprendió que hacerlo llamaba tu atención.

Si tiene curiosidad por lo que su gato tiene que decir, es posible fomentar la comunicación, dijo Wright. Si los humanos responden con palabras y atención a los chirridos y maullidos de sus gatos, pueden crear un vaivén, casi como una conversación. «Si haces que tus respuestas sean lo suficientemente positivas y predictivas para que ella pueda escuchar tu vocalización, entonces ella [el gato] puede intentar comunicarse contigo», dijo Wright.

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