La ciudad maya de Tikal es famosa por sus imponentes palacios y templos. Pero algo mucho más humilde mantuvo a Tikal en funcionamiento: su sistema de filtración de agua, el más antiguo conocido de su tipo. Los investigadores descubrieron recientemente un mineral volcánico que captura microbios y metales pesados ​​en uno de los reservorios más grandes de Tikal. Debido a que el material no se encuentra cerca, el hallazgo sugiere la presencia de un filtro deliberado.

El hallazgo contradice la antigua idea de que la destreza tecnológica del mundo antiguo se concentraba en lugares como Grecia, Roma, Egipto y China, dice el coautor del estudio Kenneth Tankersley, geólogo arqueológico de la Universidad de Cincinnati (UC). «Cuando se trata de purificar el agua, los mayas se adelantaron milenios».

Ubicado en los bosques tropicales del norte de Guatemala, Tikal floreció durante más de 1000 años. En el apogeo de su prosperidad, alrededor del año 700 d.C., se cree que fue el hogar de más de 45.000 personas. “Era una de las ciudades mayas más importantes”, dice Nicholas Dunning, geoarqueólogo de la UC.

Pero la gente de Tikal tuvo que lidiar con una estación seca que duró aproximadamente de noviembre a abril. Almacenar agua en depósitos era una solución, pero esa agua tenía que ser apta para beber, dijo Lisa Lucero, arqueóloga de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, que no participó en la investigación. «Mantener el agua limpia era fundamental».

Cultivos que trataban los Mayas? 2020

Hace unos años, Dunning y sus colegas excavaron sedimentos de varios de los embalses de Tikal. Se sorprendieron al descubrir que uno de los reservorios más grandes, Corriental, tenía una contaminación significativamente menor por metales pesados, algas productoras de toxinas y un mineral asociado con la contaminación fecal que los demás. “La calidad del agua en Corriental fue mucho mayor”, dice Dunning.

De alguna manera, los mayas estaban filtrando el agua de Corriental, planteó el equipo. “Los mayas usaban los jardines como baños”, dice Dunning. «El agua que entra en el depósito no habría estado muy limpia».

Entonces, los investigadores observaron más de cerca los sedimentos en el fondo del depósito. El primer indicio de un filtro antiguo fue el descubrimiento de cristales de cuarzo. Los científicos encontraron cuatro capas distintas, cada una de unos pocos centímetros de espesor, de cristales marrones de escala milimétrica. (Estos granos del tamaño de la arena se pueden usar para filtrar agua , pero no capturan todos los microbios dañinos). Luego, los investigadores examinaron el cuarzo con mayor detalle y descubrieron que estaba salpicado de cristales aún más pequeños de «zeolitas». Este tipo de mineral volcánico puede purificar el agua atrapando tanto microbios como metales pesados ​​dentro de una estructura porosa, y todavía se utilizan ampliamente en la actualidad, dice Tankersley. «Casi todo lo que bebemos, desde agua embotellada hasta vino, se filtra a través de un filtro de zeolita».

Cultura Maya - Resumen, ubicación, historia, características

Los mayas no habrían sabido sobre las zeolitas en la roca, pero habrían reconocido las capacidades de purificación, sugieren los investigadores. Una formación rocosa rica en cuarzo y zeolita a unos 30 kilómetros al noreste de Tikal es la fuente probable del material en el depósito Corriental , propuso el equipo el mes pasado en Scientific Reports . El agua en este sitio “era clara y tenía buen sabor”, dice Tankersley.

Desafortunadamente, no hay evidencia directa de cómo era el sistema de filtración de Corriental, dice Dunning. Sin embargo, el equipo tiene una idea: la estera de caña tejida puede haber mantenido rocas que contienen cuarzo y zeolita bajo el agua, justo aguas arriba de la entrada del embalse. Tal configuración habría sido barrida periódicamente por inundaciones repentinas después de una tormenta, lo que explicaría las capas de cuarzo y zeolita que se encuentran en la base del depósito.

El descubrimiento es un potente recordatorio de las capacidades tecnológicas de los mayas, dice Lucero. «Muestra otro nivel de asombro de lo que lograron los pueblos antiguos».

Artículos recomendados

Animate a comentar esta entrada!

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.