¿Te emociona y te llena de energía la posibilidad de aprender algo nuevo y complejo? ¿Te excitan los matices? ¿Se siente realmente estimulado por nuevas ideas y escenarios imaginativos?

Si es así, es posible que tenga un influjo de dopamina en sus sinapsis, pero no donde tradicionalmente pensamos que fluye este neurotransmisor.

En general, el potencial de crecimiento a partir del desorden se ha codificado profundamente en nuestro ADN. No solo desarrollamos la capacidad de regular nuestros impulsos defensivos y destructivos, sino que también desarrollamos la capacidad de dar sentido a lo desconocido. Involucrarse en la exploración nos permite integrar eventos nuevos o inesperados con el conocimiento y las experiencias existentes, un proceso necesario para el crecimiento.

Cuáles son neurotransmisores?

El papel de la dopamina

La producción de dopamina es esencial para el crecimiento. Pero existen muchos conceptos erróneos sobre el papel de la dopamina en la cognición y el comportamiento. La dopamina a menudo se etiqueta como la «molécula del bienestar», pero esta es una caracterización gravemente errónea de este neurotransmisor.

 Como señala el neurocientífico de la personalidad Colin DeYoung, la dopamina es en realidad el «neuromodulador de exploración. » La función principal de la dopamina es hacer que deseemos cosas, no necesariamente que nos gusten. Tenemos la mayor oleada de dopamina corriendo por nuestros cerebros ante la posibilidad de una recompensa, pero esta oleada no es garantía de que realmente nos guste o incluso disfrutemos la cosa una vez que la tengamos. 

La dopamina es una enorme fuerza energizante en nuestras vidas, que impulsa nuestra motivación para explorar y facilita los procesos cognitivos y conductuales que nos permiten extraer la mayor cantidad de placeres de lo desconocido.

Hallada la maquinaria molecular responsable de la liberación de dopamina a  nivel cerebral - El médico interactivo

Si la dopamina no se trata solo de sentirse bien, entonces ¿por qué el mito del bienestar persiste en la imaginación del público? Creo que se debe a que se han realizado muchas investigaciones sobre la dopamina con respecto a su papel en la motivación de la exploración hacia nuestras recompensas «apetitivas» más primarias, como el chocolate, la atención social, el estatus social, las parejas sexuales, el juego o drogas como la cocaína.

Necesidades cognitivas

Sin embargo, en los últimos años, se han propuesto otras vías de dopamina en el cerebro que están fuertemente ligadas a la recompensa el valor de la información. Las personas que obtienen una puntuación alta en la tendencia general hacia la exploración no solo se sienten impulsadas a participar en formas conductuales de exploración, sino que también tienden a energizarse a través de la posibilidad de descubrir nueva información y extraer significado y crecimiento de sus experiencias. Estas «necesidades cognitivas», como las llamó el psicólogo humanista Abraham Maslow, son tan importantes como otras necesidades humanas para convertirse en una persona completa.

Cómo medir las capacidades cognitivas

¿Qué tan activa es su vía de dopamina nerd? Si algunas o todas estas declaraciones lo describen, la dopamina bien podría estar fluyendo con fuerza hacia su corteza prefrontal:

  • Me encanta pasar tiempo reflexionando sobre las cosas.
  • Estoy lleno de ideas.
  • Tengo una imaginación viva.
  • Me interesan las ideas abstractas.
  • Tengo curiosidad por muchas cosas diferentes.

¿No entiendes por qué todos los que te rodean están tan interesados ​​en el sexo, las drogas y el dinero, y por qué te excitas tanto estimulando ideas y aprendiendo cosas nuevas e interesantes? Ahora tiene una respuesta potencial: puede ser muy sensible al valor de recompensa de la información.

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