Moviéndose silenciosamente en el desierto de la Cordillera de los Andes , antiguos cazadores-recolectores acechaban una manada de vicuñas. Los cazadores lanzaron puntas de proyectiles de piedra con facilidad, golpeando a algunas de las bestias y haciendo que el resto se dispersara. Las vicuñas, ancestros salvajes de las alpacas, cayeron y los hábiles cazadores, tanto hembras como machos, fueron a examinar sus victorias.

Este relato algo hipotético está en marcado contraste con la historia aceptada de tales cazadores-recolectores: los hombres antiguos cazaban caza mayor, mientras que las mujeres recolectaban hierbas y plantas. Pero un entierro recientemente descubierto de una cazadora hace 9.000 años, y los análisis de otros entierros de cazadores, sugieren que las primeras mujeres cazadoras-recolectoras en las antiguas Américas cazaban caza mayor tanto como los hombres, según un estudio publicado el noviembre. 4 en la revista Science Advances .

Artistic reconstruction of a vicuña hunt in Wilamaya Patjxa.

«Estos hallazgos subrayan la idea de que los roles de género que damos por sentado en la sociedad actual, o que muchos dan por sentados, pueden no ser tan naturales como algunos podrían haber pensado», dijo el autor principal Randy Haas, profesor asistente de antropología en la Universidad de California, Davis.

Herramientas de piedra antiguas esparcidas 

En 2013, Haas estaba trabajando en una excavación diferente en la Cordillera de los Andes cuando un local de la cercana comunidad de Mulla Fasiri, en el sur de Perú, informó que había cientos de herramientas de piedra antiguas esparcidas cerca. Cinco años más tarde, después de obtener fondos y en colaboración con los lugareños, Haas y su equipo comenzaron a excavar el sitio, que se conoció como Wilamaya Patjxa.

En 2018, los investigadores descubrieron seis entierros humanos en Wilamaya Patjxa (luego descubrieron más en 2019). Dos de los seis entierros también contenían herramientas de caza, pero uno era particularmente interesante.

En el sexto entierro, que se remonta a unos 9.000 años, «comenzamos a descubrir este conjunto de artefactos realmente rico», incluido un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y copos, dijo Haas a WordsSideKick.com. Se cree que el entierro pertenece a un cazador-recolector que, según el examen del desarrollo de los dientes, murió entre los 17 y los 19 años. A medida que continuaba la excavación, «la gente comenzó a especular: ‘Vaya, debe haber sido un gran cazador , una persona realmente importante en la comunidad ‘», dijo Haas.

El sesgo que colorea la historia

James Watson, profesor asociado de antropología en la Universidad de Arizona y coautor del estudio, fue el primero en sugerir que no se trataba de un hombre en absoluto. Watson examinó los huesos de los cazadores-recolectores y dijo que debido a que eran más pequeños en comparación con otros que se encuentran en la región, el esqueleto podría ser una hembra. De hecho, un análisis detallado de las proteínas en los dientes de la joven cazadora-recolectora confirmó que era una mujer.

Pero luego Haas y su equipo comenzaron a preguntarse: ¿Es esta una cazadora única o es parte de un patrón de comportamiento más amplio entre los antiguos estadounidenses? Para resolver esto, revisaron la literatura en busca de informes de otros entierros de cazadores-recolectores del Pleistoceno tardío (que terminó hace unos 11.700 años) y del Holoceno temprano (que comenzó hace entre 12.000 y 11.500 años).

El equipo identificó 429 esqueletos de 107 antiguos cementerios en las Américas; 27 de esos individuos, 11 mujeres (incluida la mujer recién descubierta) y 15 hombres, fueron enterrados con herramientas de caza mayor. Un análisis estadístico adicional sugirió que entre el 30% y el 50% de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres. «Lo que vemos es que los entierros de hombres y mujeres tienen la misma probabilidad de estar asociados con herramientas de caza mayor», dijo Haas. 

Photo Friday: Vicuñas in the Glaciers of the Andes - GlacierHub

«Los autores hacen un argumento convincente de que el esqueleto femenino en cuestión probablemente era un cazador de caza mayor y que tal hallazgo no es del todo inusual en las poblaciones indígenas», dijo Marin Pilloud, profesor asociado del Departamento de Antropología de la Universidad de Nevada, Reno, que no formó parte del estudio. «Si los mismos artefactos se hubieran asociado con un esqueleto masculino, no habría dudas de que el individuo era un cazador».

Muchas culturas no tenían, y aún no tienen, el binario de género «que domina nuestra cultura occidental moderna», dijo Pilloud a WordsSideKick.com. «Cuando nos alejamos de nuestros propios prejuicios de género, podemos explorar los datos de maneras matizadas que probablemente sean más precisas desde el punto de vista cultural».

No está claro si las hembras cazadoras-recolectoras en otras partes del mundo también participaron regularmente en la caza, pero es absolutamente posible descubrir hallazgos similares en otros lugares, dijo. Hubiera sido interesante ver cómo se comparaba la dieta de esta hembra con la de otras hembras en el sitio o sitios similares para determinar si comía alimentos más similares a otros machos oa otras hembras, agregó.

Participación femenina

«Este estudio debería ayudar a convencer a la gente de que las mujeres participaron en la caza mayor», dijo Kathleen Sterling, profesora asociada de antropología en la Universidad de Binghamton en Nueva York, que tampoco formó parte del estudio. 

De hecho, los métodos usados ​​para cazar y el tamaño de los grupos sociales en ese momento, «significa que deberíamos haber asumido esto todo el tiempo, ya que la mayoría de los niños mayores y adultos habrían sido necesarios para conducir rebaños por acantilados o trampas, o para disparar proyectiles a las manadas que se mueven en la misma dirección «, dijo Sterling a WordsSideKick.com. 

La edad probablemente era más importante que el género cuando se trataba de quién cazaba en estas sociedades, pero «nuestras normas de género son tan fuertes que no todos estarán convencidos», dijo. 

Aún así, si un individuo es enterrado con herramientas de caza, no necesariamente significa que la persona era un cazador, solo significa que su sociedad pensó que era apropiado enterrar los objetos con ellos, dijo Sterling. Pero cuando se encuentran herramientas de caza en los entierros de los hombres, generalmente se supone que son cazadores. Así que «deberíamos hacer la misma suposición sobre las herramientas de caza enterradas con mujeres a menos que tengamos buenas razones para decir lo contrario», añadió.

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